Inmunoterapia para el melanoma

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Experto en melanoma Jedd Wolchok con una paciente

La mayoría de los tratamientos eficaces desarrollados durante la última década fueron estudiados y probados por integrantes de nuestro equipo de melanoma, incluido Jedd Wolchok.

La inmunoterapia es un método de tratamiento del cáncer que utiliza fármacos para enseñar al sistema inmunitario a reconocer y combatir el cáncer. MSK ha sido pionero en el desarrollo de la inmunoterapia. El enfoque ha demostrado ser muy eficaz en el tratamiento del melanoma avanzado.

Existen varias formas de inmunoterapia. Los fármacos de inmunoterapia que se usan con más frecuencia para tratar el melanoma se denominan inhibidores de puntos de control. Los inhibidores de puntos de control funcionan liberando células T (células inmunitarias que buscan y destruyen tumores). Esta terapia a veces se llama bloqueo del punto de control inmunitario porque la molécula que funciona como un freno natural en las células T, el punto de control, es bloqueada por el fármaco, lo que libera el freno. 

Actualmente se encuentran disponibles tres fármacos inhibidores de puntos de control para tratar el melanoma avanzado. Estos fármacos son ipilimumab (Yervoy®), nivolumab (Opdivo®) y pembrolizumab (Keytruda®). Obtenga más información sobre estos fármacos y el papel de MSK en su desarrollo a continuación.

Ipilimumab para el melanoma avanzado

El ipilimumab (Yervoy®) puede ser eficaz para las personas con melanoma metastásico y melanoma en estadio III que no se puede extirpar por completo con cirugía. El ipilimumab funciona bloqueando una molécula inmunitaria llamada CTLA-4.

En 2004, los pacientes de MSK estuvieron entre los primeros del mundo en recibir tratamiento con ipilimumab. MSK dirigió los primeros estudios clínicos que demostraron que el ipilimumab podría prolongar la supervivencia general de las personas con melanoma metastásico. La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos aprobó el fármaco para uso general en 2011. Los ensayos clínicos dieron a los pacientes de MSK la oportunidad de recibir ipilimumab años antes de que la FDA lo aprobara.

Terapia anti-PD-1 para el melanoma avanzado

El nivolumab (Opdivo®) y el pembrolizumab (Keytruda®) pertenecen a una clase de fármacos llamados bloqueadores de PD-1. Ambos fármacos funcionan inhibiendo la molécula PD-1. Estos fármacos han demostrado ser muy eficaces contra el melanoma metastásico y el melanoma en estadio III que no se puede extirpar por completo con cirugía. Incluso las personas con melanoma en estadio III que se puede extirpar por medio de cirugía pueden beneficiarse potencialmente del tratamiento con inmunoterapia anti-PD-1.

Las primeras investigaciones clínicas sobre estos fármacos se llevaron a cabo principalmente en MSK. Nuestros pacientes han tenido acceso a nivolumab y pembrolizumab a través de ensayos clínicos desde 2010, unos cuatro años antes de la aprobación por parte de la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos.

Todavía estamos aprendiendo sobre las terapias anti-PD-1, ya que no se han utilizado por mucho tiempo. Hasta ahora, algunos pacientes de MSK se han beneficiado mucho de los tratamientos anti-PD-1. Muchas personas que se benefician de los fármacos anti-PD-1 pueden interrumpir el tratamiento y hay una baja tasa de que el melanoma vuelva a activarse. Las personas cuya enfermedad empeora después de suspender la inmunoterapia basada en anti-PD-1 pueden responder a la terapia por segunda vez.

VIDEO | 02:11
Dr. Paul Chapman discusses treating people with melanoma after relapse.
Detalles del video

Inmunoterapia combinada para el melanoma avanzado

Otro método para el tratamiento del melanoma avanzado implica la combinación de ipilimumab y nivolumab. La idea es que las dos clases de fármacos son más eficaces juntas que cuando se usan solas.

MSK fue el primer centro en probar esta combinación en pacientes. Lideramos los grandes ensayos clínicos de fase II y fase III que dieron como resultado la aprobación de esta terapia de combinación por parte de la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos en 2015. 

Efectos secundarios de la inmunoterapia para el melanoma

Los efectos secundarios son una consideración importante al tomar decisiones sobre el tratamiento de inmunoterapia para el melanoma. La terapia de combinación de ipilimumab más nivolumab, por ejemplo, tiene efectos secundarios más graves que cuando se administra cualquiera de los fármacos solos. Para algunas personas, puede ser mejor tomar nivolumab o pembrolizumab solos en lugar de hacer frente a los efectos secundarios adicionales de la terapia combinada.

Los expertos en inmunoterapia de MSK tienen mucha experiencia en comprender qué persona tiene mayor riesgo de sufrir efectos secundarios, así como en controlarlos. También estamos investigando nuevas formas de prevenir y controlar los efectos secundarios de la inmunoterapia.

Las personas que tienen melanoma deben hablar con su médico sobre los beneficios y riesgos antes de comenzar cualquier tratamiento de inmunoterapia. 

Ensayos clínicos de inmunoterapia para el melanoma

En MSK, estamos estudiando cómo la inmunoterapia puede ayudar a más personas con melanoma. Por ejemplo, estamos realizando ensayos clínicos para probar nuevas combinaciones de tratamientos de inmunoterapia.

También estamos explorando nuevos fármacos para personas con melanoma que no han respondido bien al tratamiento anti-PD-1.

Los pacientes de MSK pueden cumplir con los requisitos para inscribirse en estos y otros ensayos clínicos que prueban nuevos métodos prometedores para el tratamiento del melanoma. Explore nuestros ensayos clínicos sobre melanoma.

Por qué recibir inmunoterapia en el Memorial Sloan Kettering

  • MSK tiene una tradición de excelencia en el tratamiento del melanoma y el desarrollo de nuevas terapias.
  • La inmunoterapia ha sido un centro de atención en MSK desde finales de la década de 1890, y hemos sido parte de todos los avances importantes en inmunoterapia en la historia del tratamiento contra el cáncer.
  • Para tratar el melanoma de la mejor manera posible se necesita un equipo dedicado de médicos, enfermeros y expertos en calidad de vida. Nuestro equipo de médicos especialistas en inmunoterapia es uno de los más grandes y experimentados del país.
  • Nuestro objetivo no es solo curar o controlar el cáncer, sino garantizar que cada persona que llegue a MSK para recibir atención de inmunoterapia tenga la mejor calidad de vida posible. Es por eso que nuestros médicos oncólogos consideran cada detalle al hacer recomendaciones para la inmunoterapia.