Mastectomía

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La cirujana especialista en cirugía mamaria del MSK, Tracy-Ann Moo, habla con una paciente

Los cirujanos que se especializan en cirugía mamaria, como Tracy-Ann Moo, ayudan a las mujeres a verse y sentirse mejor después de una mastectomía.

VIDEO | 00:40
Monica Morrow, Chief of MSK's Breast Surgical Service, explains how your doctors make treatment and surgery decisions with you.
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¿Qué es una mastectomía?

La mastectomía es la extirpación de la mama entera para tratar el cáncer. Se pueden extirpar una o ambas mamas. La extirpación de las dos mamas se denomina mastectomía bilateral. Esta operación por lo general incluye la extirpación del pezón y la areola (la piel oscura que rodea el pezón). Los músculos torácicos (pectorales) se dejan intactos, a menos que el cáncer esté cerca de ellos o tocándolos. En ese caso se puede extirpar una pequeña parte del músculo.

Aquí encontrarás información más detallada sobre la mastectomía, así como respuestas a algunas preguntas comunes.

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¿Cuándo es necesaria una mastectomía?

Una mastectomía es necesaria desde el punto de vista médico cuando:

  • el cáncer se encuentra diseminado por toda la mama (es multicéntrico)
  • habría que extirpar demasiado tejido durante una tumorectomía para lograr un buen resultado estético
  • no es posible realizar radioterapia

La mastectomía no es necesaria en la mayoría de las mujeres con cáncer de mama (cáncer de seno) en fase inicial.

La mayoría de las mujeres con cáncer de mama en fase inicial tienen la opción de elegir una mastectomía o la terapia de conservación de la mama (tumorectomía seguida de radioterapia). Esta decisión puede ser difícil para algunas mujeres a quienes tal vez les preocupe que el cáncer vuelva a aparecer si optan por la terapia de conservación de la mama. Sin embargo, existen investigaciones sólidas que demuestran que las mujeres con cáncer de mama en fase inicial no corren más riesgo si optan por este tratamiento en vez de una mastectomía.

Obtén más información sobre la tumorectomía

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¿Cuáles son los distintos tipos de mastectomía?

Los cirujanos de MSK que se especializan en cirugía mamaria generalmente recomiendan uno de estos tipos de mastectomía:

  • mastectomía total
  • mastectomía radical modificada

Otros aspectos de una mastectomía pueden incluir técnicas especiales para preservar la piel de la mama o el pezón y la areola.

Aquí encontrarás información más detallada sobre los distintos tipos de mastectomía:

Mastectomía total

En esta cirugía, también conocida como una mastectomía simple, se extirpa la mama entera, inclusive el tejido mamario, el pezón y la areola, así como la mayor parte de la piel que recubre la mama. 

La mastectomía total puede ser una buena opción para las mujeres que tienen:

  • carcinoma ductal in situ que se encuentra en una amplia zona de la mama o carcinoma ductal in situ que aparece en varios lugares de la mama;
  • cáncer de mama invasivo que se encuentra diseminado por toda la mama.

Esta cirugía también es recomendada para las mujeres que no tienen cáncer en los ganglios linfáticos, pero que no son candidatas para someterse a una tumorectomía.

Mastectomía radical modificada

Esta cirugía combina una mastectomía total con la extirpación de los ganglios linfáticos axilares. La mastectomía radical modificada es el procedimiento preferido para mujeres con cáncer de mama invasivo que se ha propagado a los ganglios linfáticos axilares antes de la cirugía. En algunos casos, podemos indicar la quimioterapia antes de la cirugía para tratar de eliminar el cáncer en los ganglios linfáticos.

Mastectomía con conservación de la piel

En este tipo de mastectomía se extirpa todo el tejido interno de la mama, pero se mantiene intacta la mayor parte de la piel externa. La piel se usará para crear una cobertura para la mama reconstruida. Los cirujanos no conservan el pezón o la areola por varias razones, incluso si el cáncer afecta o está cerca del pezón Este tipo de cirugía se realiza con frecuencia en mujeres que se someten a una mastectomía con reconstrucción de mama.

Mastectomía con conservación del pezón

A veces es posible conservar el pezón y la areola mediante una mastectomía con conservación de la piel. La sensación cambiará, y el pezón ya no se pondrá erecto o funcionará como antes. Sin embargo, muchas mujeres opinan que esta opción de tratamiento ofrece excelentes resultados estéticos.

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¿Qué es una mastectomía profiláctica (mastectomía preventiva)?

Algunas mujeres, aconsejadas por sus médicos, optan por la extirpación de las mamas como una medida de precaución si corren un alto riesgo de tener cáncer de mama. Según el National Cancer Institute, una mastectomía profiláctica puede reducir este riesgo por lo menos un 95 % en mujeres que tienen mutaciones en los genes BRCA1 o BRCA2 o fuertes antecedentes familiares del cáncer de mama. La mastectomía profiláctica se puede realizar en combinación con una cirugía de reconstrucción de mama. Algunas mujeres que tienen cáncer en una de las mamas deciden hacerse una mastectomía profiláctica en la otra para reducir el riesgo de padecer cáncer en el futuro. Sin embargo, para el promedio de las mujeres con cáncer de mama, el riesgo de padecer cáncer en la otra mama es tan bajo que esto no es necesario desde el punto de vista médico.

La mastectomía profiláctica no es la única opción disponible para reducir un mayor riesgo de padecer cáncer de mama. En el caso de las mujeres premenopáusicas con mutaciones del BRCA, la extirpación de los ovarios reduce el riesgo de cáncer de mama, así como el de cáncer de ovario, que también es más alto en mujeres con estas mutaciones. Se ha demostrado que, en algunas pacientes, el tratamiento con fármacos como el tamoxifeno reduce el riesgo de cáncer de mama a casi la mitad.

MSK ofrece un programa integral de detección de largo plazo para mujeres con mayor riesgo de padecer cáncer de mama.

Lee sobre una paciente de MSK que decidió someterse a una mastectomía preventiva cuando supo que tenía una mutación del BRCA.

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¿Qué es una mastectomía radical?

Esta cirugía combina la extirpación del tejido mamario con la extirpación del músculo de la pared torácica y todos los ganglios linfáticos axilares (disección de ganglios linfáticos axilares). Anteriormente, la mastectomía radical era la cirugía estándar para mujeres con cáncer de mama. Hoy en día es rara la vez que los médicos la recomienden.

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¿En una mastectomía se extirpan los ganglios linfáticos?

A las mujeres con cáncer de mama a menudo se les extraen (biopsian) uno o varios ganglios linfáticos axilares durante la mastectomía. Estos ganglios se llaman los ganglios centinela y son los primeros ganglios linfáticos a los que las células cancerosas se trasladarían si salieran de la mama. Se realiza la biopsia para que el médico pueda comprobar si el cáncer se ha propagado.

Si se encuentra cáncer en los ganglios centinela puede ser necesario extraer la mayoría o la totalidad de los ganglios linfáticos axilares.

Obtén más información sobre la biopsia de los ganglios linfáticos

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¿Cómo es la recuperación de una mastectomía?

La recuperación y cicatrización tras una mastectomía es diferente en cada mujer. El tiempo de cicatrización puede tomar entre tres y seis semanas. Generalmente, mujeres que se someten a una mastectomía con reconstrucción de mama recuperan en cuatro a seis semanas. Cuando no se hace una reconstrucción, la recuperación ronda las tres semanas.

Durante la recuperación tras la mastectomía, es posible tener distintas sensaciones en el brazo, la mama o la pared torácica. Por ejemplo, puedes sentir dolor a la palpación, entumecimiento o punzadas. Después de la mastectomía, también es posible que sientas que todavía tienes la mama o el pezón. Eso se conoce como la sensación fantasma.

Esas sensaciones generalmente van y vienen, y a menudo disminuyen durante los primeros meses después de la cirugía. Sin embargo, algunas pueden durar muchos meses y hasta cinco años o más. Eso se debe a que los nervios sanan más lentamente que otras partes del cuerpo. La mayoría de las personas dicen que las sensaciones no son intensas o angustiantes.

A medida que continúa el proceso de cicatrización, es posible que te des cuenta cuando se forma el tejido cicatricial, Es común que el tejido se sienta firme. Esto es común y la cicatriz se ablandará en los meses siguientes.

Lee una reseña completa sobre lo que se puede esperar antes, durante y después de la mastectomía

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¿Necesitaré otros tratamientos después de la mastectomía?

Si te sometes a una mastectomía tendrás que decidir si quieres que te hagan una reconstrucción de mama y qué tipo de reconstrucción te convendría.

Con frecuencia, las mujeres inician el proceso de cirugía de reconstrucción de mama al mismo tiempo que la mastectomía. Esto se conoce como reconstrucción inmediata y Sin embargo, la reconstrucción de mama se puede realizar en cualquier momento después de la mastectomía. A medida que vayas informándote sobre tu tratamiento, considera si la reconstrucción es adecuada para ti y consulta con el cirujano que te operará.

Los cirujanos de Memorial Sloan Kettering que especializan en la cirugía mamaria cooperan contigo para entender tus preferencias y explicarte los tratamientos que se recomiendan en tu caso. Juntos te ayudaremos decidir un plan para ti. También nos mantendremos en contacto con los otros miembros de tu equipo de atención y aseguraremos que recibas la mejor combinación de tratamientos posible.

Otros aspectos de la atención pueden incluir radiación, tratamientos farmacológicos, como la quimioterapia y la terapia dirigida, y métodos de medicina integral. Estas opciones son disponibles en nuestros centros localizados en Nueva Jersey, Long Island y Westchester County, así como en el Evelyn H. Lauder Breast Center en Manhattan.

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¿Volveré a tener sensación en la mama después de la mastectomía?

Las mujeres que se han sometido a una mastectomía pueden experimentar entumecimiento en la piel de la mama, desde la zona que se encuentra justo debajo de la clavícula hasta la parte superior de la caja torácica. Se recupera algo de la sensación alrededor de un año y medio o dos años después de la cirugía. Una gran cantidad de mujeres recuperan mucha sensación, pero es posible que esta nunca vuelva a ser completamente normal.

Esto ocurre con todos los tipos de mastectomía, inclusive la mastectomía total y la mastectomía con conservación de la piel.

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¿Qué tipo de apoyo puedo recibir después de una mastectomía?

Los expertos de MSK que especializan en la calidad de vida ofrecen seguimiento médico para ayudarte a recuperar tras una mastectomía. Una gran cantidad de servicios están disponibles en nuestros centros localizados en Nueva Jersey, Westchester County y Long Island, incluso:

  • Las terapias de bienestar proporcionadas por nuestros especialistas en medicina integral pueden aliviar síntomas físicos o emocionales, así como los posibles efectos secundarios, como el linfedema o el dolor tras la cirugía de mama.
  • La rehabilitación y los ejercicios que pueden ayudarte a cicatrizar y a recuperar la fuerza, la flexibilidad y la vitalidad.
  • El apoyo emocional en nuestro Centro de Orientación, los grupos de apoyo en línea o el programa de apoyo entre pacientes, el cual te pondrá en contacto con otras sobrevivientes del cáncer de mama que entienden tus problemas e inquietudes. Nuestros trabajadores sociales están disponibles en los centros de tratamiento para brindar apoyo emocional y orientación. También pueden ayudar con algunos aspectos prácticos del cáncer, como la asistencia para traslados y el impacto que el cáncer tenga en tu empleo.
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