Estadios del cáncer de mama

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Breast Cancer Infographic - Spanish

En algún momento el médico te dirá en qué estadio se encuentra el cáncer. En pocas palabras, el estadio describe cuán extendido o avanzado está el cáncer en el tejido mamario y posiblemente en otras partes del cuerpo. Determinar el estadio ayuda a los médicos a explicarte el alcance del cáncer. También los ayuda a determinar cómo proceder con el tratamiento, incluso si la cirugía es necesaria.

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El cáncer de mama también se clasifica según otras características. Estas incluyen cuán sensible es a las hormonas estrógeno y progesterona, así como al nivel de ciertas proteínas que inciden en su desarrollo, como la HER2. El cáncer de mama también se clasifica de acuerdo con su composición genética. Obtén más información sobre cómo los especialistas de MSK clasifican los tipos de cáncer de mama.

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¿Cuándo y cómo determina el médico el estadio del cáncer de mama?

El médico asignará un estadio al cáncer después de realizarte un examen físico y de tener los resultados iniciales de la mamografía y otras pruebas de diagnóstico por imágenes. El estadio se puede ajustar tras los informes de laboratorio de la biopsia de mama o la cirugía. A la hora de determinar el estadio del cáncer, el médico tomará en cuenta lo que se denomina escala T-N-M: T significa el tamaño del tumor, N se relaciona con la afectación de los ganglios linfáticos cercanos y M se refiere a si el cáncer ha hecho metástasis (se ha extendido) más allá de la mama a otras partes del cuerpo. 

Obtén más información sobre la anatomía de la mama.

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¿Cuántos estadios del cáncer de mama existen?

El cáncer de mama tiene cinco estadios que van de cero a cuatro. (Se representan con los números romanos I, II, III, y IV). Existen distintas variables en algunos de estos estadios.

Los tumores se miden en milímetros y centímetros (diez milímetros equivalen a un centímetro). Para los efectos de la uniformidad, aquí medimos los tumores en milímetros.

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¿Qué es el cáncer de mama estadio 0?

Este es el principio de la escala y describe los precánceres o cánceres de mama no invasivos. Incluye la forma más común de cáncer no invasivo: el carcinoma ductal in situ. En el estadio 0 no hay evidencia de que las células cancerosas u otras células anormales hayan invadido el tejido normal adyacente.

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¿Qué es el cáncer de mama estadio I?

El estadio I describe una fase muy temprana de un cáncer invasivo. En esta etapa, las células tumorales se han diseminado al tejido mamario normal circundante, pero aún están contenidas en una zona pequeña. El estadio I se divide en dos subcategorías:

  • El estadio IA, en el cual el tumor mide hasta 20 milímetros (aproximadamente el tamaño de una uva) y no hay cáncer en los ganglios linfáticos.
  • El estadio IB, que puede describir:
    • un pequeño tumor en la mama que mide menos de 20 milímetros y se encuentran pequeñas agrupaciones de células cancerosas en los ganglios linfáticos, o
    • la ausencia de un tumor en la mama pero también se encuentran pequeñas agrupaciones de células cancerosas en los ganglios linfáticos.
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¿Qué es el cáncer de mama estadio II?

El estadio II describe el cáncer que se encuentra en una región limitada de la mama pero ha crecido más grande. Refleja la cantidad de ganglios linfáticos que pueden contener células cancerosas. Este estadio se divide en dos subcategorías.

El estadio IIA se basa en uno de los siguientes casos:

  • No se encuentra un tumor en la mama o hay un tumor mamario que no exige 20 milímetros (aproximadamente el tamaño de una uva) y el cáncer se ha propagado a los ganglios linfáticos de la axila.
  • Hay un tumor de 20 a 50 milímetros en la mama, pero el cáncer no se ha propagado a los ganglios linfáticos.

El estadio IIB se basa en uno de los siguientes criterios:

  • Hay un tumor de 20 a 50 milímetros en la mama y el cáncer se ha propagado a entre uno y tres ganglios linfáticos cercanos.
  • Hay un tumor que mide más de 50 milímetros en la mama, pero el cáncer no se ha propagado a los ganglios linfáticos.
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¿Qué es el cáncer de mama estadio III?

En el cáncer de mama estadio III, el cáncer se ha extendido más en la mama o el tumor es más grande que en los estadios anteriores. Se divide en tres subcategorías.

El estadio IIIA se basa en uno de los siguientes criterios:

  • Puede que haya o no haya un tumor en la mama, y el cáncer se encuentra en cuatro a nueve ganglios linfáticos cercanos.
  • Hay un tumor mamario que mide más de 50 milímetros y el cáncer se ha propagado a entre uno y tres ganglios linfáticos cercanos.

En el estadio IIIB el tumor se ha propagado a la pared torácica situada detrás de la mama. Además, los siguientes factores contribuyen a la asignación de este estadio:

  • El cáncer también puede haberse propagado a la piel, lo que causa hinchazón o inflamación.
  • Puede haber atravesado la piel y provocado una herida o zona ulcerada.
  • Puede haberse propagado a hasta nueve ganglios linfáticos axilares o a ganglios ubicados cerca del esternón.

En el estadio IIIC puede haber un tumor de cualquier tamaño en la mama o puede que no haya un tumor. Lo que sea el caso, el cáncer se ha propagado a uno de los siguientes lugares:

  • diez o más ganglios linfáticos axilares
  • ganglios linfáticos ubicados cerca de la clavícula
  • algunos ganglios linfáticos axilares y ganglios linfáticos ubicados cerca del esternón
  • la piel
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¿Qué es el cáncer de mama estadio IV?

El estadio IV es el estadio más avanzado del cáncer de mama. Se ha propagado a ganglios linfáticos cercanos y a partes del cuerpo distantes, más allá de la mama. Esto significa que es posible que afecte distintos órganos —como los pulmones, el hígado, o el cerebro— o los huesos.

El cáncer de mama puede ser estadio IV cuando recién se diagnostica o puede ser una recidiva de un cáncer de mama anterior que se ha propagado. 

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