Tipos de cáncer de mama

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El oncólogo Andrew Seidman del Memorial Sloan Kettering discute opciones de tratamiento con una paciente de cáncer de mama.

El oncólogo Andrew Seidman de MSK es parte de un equipo de expertos que se dedican a brindar una atención compasiva y personalizada a las personas con cáncer de mama.

¿Cuáles son los distintos tipos de cáncer de mama y qué significan? Los tipos de cáncer de mama se determinan según el análisis microscópico de las células de una muestra del tumor, la cual se toma durante una biopsia de mama o una cirugía de cáncer de mama. La clasificación de los distintos tipos de cáncer de mama también depende de cómo las células responden al estrógeno y la progesterona (unas hormonas); del nivel de ciertas proteínas, como la HER2, que inciden en el crecimiento del cáncer de mama, de su composición genética y de otras características. Esta clasificación ayuda a los médicos predecir cómo responderá el cáncer a ciertos tratamientos y también les permite adaptar estas terapias a cada paciente.

Esta guía brinda información sobre distintos tipos de cáncer de mama y cómo se clasifican.

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¿Cuál es la diferencia entre el cáncer de mama invasivo y el cáncer de mama no invasivo?

En el cáncer de mama no invasivo, las células anormales se encuentran contenidas en los conductos galactóforos de la mama y no tienen la capacidad de diseminarse al tejido circundante o a otra parte del cuerpo. En el cáncer de mama invasivo, el cáncer se ha propagado más allá de su ubicación original hacia el tejido mamario normal circundante y tiene el potencial de diseminarse a otras partes del cuerpo.

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¿Qué es el carcinoma ductal in situ?

El carcinoma ductal in situ (DCIS) es una forma muy incipiente de cáncer de mama que se encuentra confinado a los conductos galactóforos. “Carcinoma” es el nombre que se le da a cualquier cáncer que comience en células que recubren la superficie interna o externa de los tejidos, como los conductos mamarios. “In situ” es un término en latín que significa “en su lugar original”. El DCIS es la forma más común de cáncer de mama no invasivo.

El DCIS se clasifica a través de una escala de grados: bajo, intermedio y alto. Los grados se basan en la apariencia que las células tienen en el microscopio. Cuanto más bajo es el grado, más se parece el DCIS a las células mamarias normales; cuanto más alto es el grado, más se diferencia el DCIS de ellas. En ocasiones, el DCIS puede afectar el pezón y hacer que aparezca rojo y descamado. Esta es una forma poco común de cáncer conocida como la enfermedad mamaria de Paget (denominada por el primer médico que la describió).

En algunas mujeres, es posible que el DCIS nunca se transforme en un cáncer invasivo. Esto ha impulsado el debate sobre el DCIS, el cual pregunta si las mujeres cuya enfermedad es de riesgo bajo (las que tienen un bajo o intermedio grado de DCIS y ningunos antecedentes familiares de cáncer de mama) necesitan tratamiento, o si se podrían vigilar de manera segura mediante mamografías y exámenes de mama anuales para ver si el cáncer ha avanzado. En la actualidad, el tratamiento estándar contra el DCIS es la cirugía, usualmente una tumorectomía.

Cuando los médicos de Memorial Sloan Kettering estudiaron a 1,850 mujeres con DCIS, encontraron que solo alrededor del 16 % (296) tenían DCIS de riesgo bajo. Entre ellas, alrededor del 20 % ya tenían cáncer invasivo. Este estudio y otras investigaciones informan nuestra opinión que en la mayoría de las pacientes con DCIS, la extirpación quirúrgica y el análisis de laboratorio de la zona afectada es la única manera de saber con certeza si también tienen cáncer invasivo. Un objetivo importante de investigaciones que se realicen en el futuro será descubrir maneras de identificar las mujeres cuyo DCIS no se transformará en cáncer invasivo para evitar tratamientos innecesarios.

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¿Qué es el carcinoma ductal invasivo?

El carcinoma ductal invasivo es un tipo de cáncer que comienza en los conductos galactóforos y se expande al tejido circundante. Esta es la forma más común del cáncer de mama. De las 245,000 mujeres estadounidenses diagnosticadas cada año con cáncer de mama invasivo, alrededor del 75 % tiene un carcinoma ductal invasivo.  

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¿Qué es el carcinoma lobulillar invasivo?

El carcinoma lobulillar invasivo es un cáncer que comienza en los lobulillos de la mama e invade el tejido circundante. Este tipo de carcinoma es la segunda forma más común del cáncer de mama invasivo y representa del 10 % al 15 % de los casos de cáncer de mama. El carcinoma lobulillar invasivo no siempre forma un bulto, pero las mujeres que lo tienen notan una zona gruesa o rellena que no se siente como el resto de la mama.

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¿Cuál es la diferencia entre el carcinoma lobulillar in situ y la hiperplasia lobulillar atípica?

El carcinoma lobulillar in situ (LCIS) no se considera precáncer ni cáncer de mama porque no se transforma en cáncer invasivo si no se trata. Este tipo de carcinoma y la hiperplasia lobulillar atípica, una afección similar que no es cancerosa, son subtipos de neoplasia lobulillar, un trastorno que se caracteriza por la presencia de células anormales en los lobulillos de la mama (las glándulas que producen leche). Debido a que ambas afecciones aumentan el riesgo de padecer cáncer de mama en el futuro, mujeres que se han diagnosticado con alguna de ellas deben preguntarle al médico cuan a menudo deben someterse a un examen de detección de cáncer de mama y si se deben realizar algún examen de detección adicional.

Obtén más información sobre la hiperplasia.

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¿Qué es el cáncer de mama inflamatorio?

Como su nombre lo indica, el cáncer de mama inflamatorio (IBC) generalmente provoca enrojecimiento, hinchazón e inflamación de la mama. Algunas mujeres con IBC también notan un engrosamiento o una decoloración de la piel de la mama, con pequeños hoyuelos, pliegues o arrugas que hacen que parezca a la cáscara de una naranja. Estos síntomas pueden parecerse a los de una infección, pero la verdadera causa es un cáncer que está bloqueando los vasos linfáticos de la piel y el tejido mamario. Esto provoca una acumulación de líquido (linfa) y, en algunos casos, dolor, decoloración y una inflamación repentina de la mama. IBC es también conocido como carcinoma inflamatorio de mama o cáncer de mama avanzado a nivel local. Este tipo de cáncer puede propagarse rápidamente, y es esencial diagnosticarlo y tratarlo de forma precoz.

Obtén información sobre nuestro equipo especializado en cáncer de mama inflamatorio

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¿Qué es el sarcoma de mama?

El sarcoma de mama es una forma muy poco común de cáncer de mama. En vez de formarse en los lobulillos o conductos mamarios, el tumor se puede formar en el tejido conjuntivo o fibroso que los rodea. Los sarcomas solo representan el 1 % de todos los cánceres de mama.

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¿Qué es el carcinoma metaplásico?

También conocido como cáncer de mama metaplásico, el carcinoma metaplásico es un tipo poco común del cáncer de mama invasivo. Tiene la característica única de contener una mezcla de dos o más tipos de células de cáncer de mama, generalmente carcinoma y sarcoma. “Metaplásico” significa que una forma se convierte en otra. Se utilizan diversas técnicas sofisticadas para analizar la genética y la biología exactas de estos cánceres confusos y determinar si el tumor se asemeja más al carcinoma o al sarcoma, ya que estos dos tipos de cáncer se tratan de manera muy distinta.

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¿Qué es el cáncer de mama con receptores estrogénicos y el cáncer de mama con receptores de progesterona?

Las células del cáncer de mama pueden analizarse para saber si tienen receptores de dos hormonas que son capaces de promover el crecimiento del cáncer: el estrógeno y la progesterona. Los receptores son proteínas especiales que se encuentran en las células y se acoplan a ciertas sustancias, incluso el estrógeno y la progesterona, como una llave a una cerradura. Es posible que el cáncer de mama tenga receptores de una de estas hormonas, de ambas o de ningunas.

  • Al cáncer de mama con receptores de estrógeno a veces se le llama “ER positivo”.
  • Al cáncer de mama sin receptores de estrógeno a veces se le llama “ER negativo”.
  • Al cáncer de mama con receptores de progesterona a veces se le llama “PR positivo”.
  • Al cáncer de mama sin receptores de progesterona a veces se le llama “PR negativo”.

Si el cáncer tiene receptores de estrógeno, de progesterona o de ambas hormonas, el tratamiento puede incluir una terapia hormonal, la cual consiste de uno o varios fármacos que impiden que estas hormonas conecten con sus receptores. La idea es impedir que el cáncer acceda al combustible que potenciaría su crecimiento (vendría a ser como poner una tapa de seguridad para niños en un tomacorriente eléctrico). 

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¿Qué es el cáncer de mama con sobreexpresión del receptor HER2 o con mutación del gen HER2?

El HER2/neu es un gen que se encuentra en las células y actúa como un interruptor que enciende y apaga la producción de una proteína llamada HER2. Esta proteína generalmente ayuda a controlar cómo crecen y se dividen las células saludables de la mama. Sin embargo, aproximadamente uno en cada cinco cánceres de mama tiene copias adicionales del gen HER2/neu o sobreexpresa esta proteína. Este tipo de cáncer se llama HER2 positivo y hace que las células crezcan de manera descontrolada. Si tú tienes un cáncer que es HER2 positivo, se puede tratar con fármacos de terapia dirigida que bloquean los receptores de la HER2.

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¿Qué es el cáncer de mama triple negativo?

Alrededor del 10 % al 15 % de los cánceres de mama se clasifican como triple negativos porque no tienen receptores de estrógeno, de progesterona o de HER2. Estos pueden ser más difíciles de tratar porque no responden a los fármacos dirigidos a estos receptores. Las mujeres con cáncer de mama triple negativo se tratan principalmente con quimioterapia o participan en ensayos clínicos.

Los estudios muestran que las mutaciones genéticas son más comunes en mujeres con cáncer de mama triple negativo, aunque no tengan antecedentes familiares de cáncer de mama. Si tienes cáncer de mama triple negativo, habla con tu médico acerca de orientación genética y exámenes genéticos para determinar formas hereditarias del cáncer de mama, como las que son relacionadas con los genes BRCA1 BRCA2 y otras mutaciones genéticas. Saber si tienes una mutación genética ayuda a los médicos a determinar el mejor plan de tratamiento y puede incidir en el riesgo de tus familiares de padecer cáncer.

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¿Qué es un papiloma de mama? ¿Es cáncer?

También llamado papiloma intraductal, el papiloma de mama es un pequeño tumor en forma de verruga que se encuentra en los conductos galactóforos de la mama. Esta afección benigna (no cancerosa) puede hacer que el pezón segregue un líquido transparente o sanguinolento, o que se perciba un pequeño bulto detrás o al lado del pezón. Tener un papiloma no aumenta el riesgo de padecer cáncer de mama, pero es posible que las personas que tienen varios de ellos presenten un riesgo más elevado. 

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