Cáncer de mama

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La cirujana de Memorial Sloan Kettering Melissa Pilewskie se preocupa por las mujeres con cáncer de mama

Si usted o alguien a quien ama ha sido diagnosticado con cáncer de mama, los expertos de MSK, como la cirujana Melissa Pilewskie, están aquí para ayudar.

Acerca del cáncer de mama

Es posible que estés leyendo esto porque tú o alguien que te importa ha sido diagnosticado con cáncer de mama. Aprender todo lo que puedas sobre la enfermedad puede ayudarte a sentirte mejor preparado para hablar con los médicos sobre tu afección, posible tratamiento y atención. Este es un buen lugar para comenzar. Desde aquí, puede visitar otras secciones de esta guía con información más detallada. Tómate tu tiempo.

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¿Qué es el cáncer de mama?

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Want to learn more about breast cancer? MSK medical oncologist Elizabeth Comen explains how we can help.
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El cáncer de mama es una enfermedad en la que las células de la mama crecen y se multiplican anormalmente. Esto puede suceder si los genes de una célula que controlan el crecimiento celular ya no funcionan correctamente. Como resultado, la célula se divide incontrolablemente y puede formar un tumor. Es posible que puedas sentirlo como un bulto debajo de la piel, o es posible que no te des cuenta de que está ahí en absoluto hasta que se encuentre en una prueba de diagnóstico por imágenes, como una mamografía (radiografía de mama).

Tenga en cuenta que la mayoría de los bultos mamarios son benignos(no cancerosos). Eso significa que no pueden propagarse y no son potencialmente mortales. Los tumores malignos son cancerosos. Si no se trata, el cáncer puede invadir el tejido circundante y propagarse (metástasis) a otras partes del cuerpo.

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¿Cuáles son los síntomas del cáncer de mama?

Muchos tipos de cáncer de mama se descubren a través de exámenes de detección mamaria de rutina, como mamografías,incluso cuando una mujer no tiene otros signos de enfermedad. Sin embargo, por su cuenta, puede notar síntomas que podrían ser sospechosos. Consulta con tu médico de inmediato si tienes alguna de estas afecciones:

  • un bulto o grosor dentro o cerca de la mama o debajo del brazo
  • hinchazón o contracción inexplicable sin la mama, particularmente en un solo lado
  • hoyuelos o puckering de la mama
  • secreción del pezón (líquido) que no sea la leche materna que se produce sin apretar el pezón
  • cambios en la piel de las mamas, como enrojecimiento, descamación, engrosamiento o picaduras que se parecen a la piel de una naranja
  • un pezón que se hunde (invertido), rojo, grueso o escamoso
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¿Estoy en riesgo de contraer cáncer de mama?

Esta información trata sobre el cáncer de mama en las mujeres.

Aprenda sobre el cáncer de mama masculino.

El riesgo de padecer cáncer de mama aumenta a medida que envejeces. Alrededor del 80 por ciento de los cánceres de mama se encuentran en mujeres mayores de 50 años, muchas de las cuales no tienen otros factores de riesgo conocidos para la enfermedad.

Aunque tienes entre dos y tres veces más probabilidades de contraer cáncer de mama si tienes antecedentes familiares fuertes de la enfermedad, solo se heredan entre el 5 y el 10 por ciento de los cánceres de mama, lo que significa que están relacionados con mutaciones genéticas transmitidas en las familias, como las mutaciones del gen BRCA1 y BRCA2. Varios otros factores de riesgo pueden aumentar ligeramente las probabilidades de padecer cáncer de mama.

Obtenga más información sobre los factores de riesgo.

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¿De qué está hecho el pecho femenino?

También llamadas las glándulas mamarias, las mamas femeninas están hechas principalmente de tejido graso junto con vasos sanguíneos, nervios, ganglios linfáticos, bandas de tejido conectivo o fibroso (ligamentos) para mantener todo unido, y el sistema de leche, incluyendo conductos y lóbulos. La cantidad de grasa determina en gran medida el tamaño de las mamas.

Echa un vistazo a nuestra guía ilustrada de los senos.

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¿Con qué frecuencia debo hacerme la mandaen para detectar cáncer de mama?

Las pautas de detección desarrolladas por los investigadores de Memorial Sloan Kettering recomiendan un examen clínico anual de mamas por un profesional de la salud a partir de los 25 años y una mamografía anual a partir de los 40 años para mujeres de riesgo promedio sin síntomas.

Pregúntale al médico si necesitas pruebas de detección más tempranas o más frecuentes o pruebas adicionales si tienes un riesgo por encima de la media de padecer cáncer de mama debido a cualquiera de los siguientes factores:

  • antecedentes familiares de cáncer de mama, particularmente en parientes cercanos como tu madre o hermana, o en varios miembros de la familia
  • hiperplasia atípica (un tipo de enfermedad benigna de mama) o carcinoma lobular in situ (células anormales en el lóbulo)
  • tratamiento con radiación del manto (una terapia utilizada para la enfermedad de Hodgkin y algunas otras condiciones médicas) antes de los 32 años
  • Mutaciones genéticas BRCA1, BRCA2 o PALB2 y otros factores de riesgo

Obtén más información sobre las pautas de detección del cáncer de mama.

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¿Cómo se diagnostica el cáncer de mama?

Si un examen clínico de mamas, una mamografía u otra prueba de diagnóstico por imágenes muestra un cambio sospechoso en la mama, el siguiente paso suele ser una biopsia de mama. Una biopsia es la única prueba que puede hacer un diagnóstico definitivo de cáncer de mama. Se trata de tomar una muestra del tejido mamario, que un patólogo controla con un microscopio en busca de células cancerosas (un médico especialmente capacitado para diagnosticar enfermedades). Hay varias maneras de hacer una biopsia de mama.

Obtén más información sobre el diagnóstico de cáncer de mama.

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¿Cuáles son los tipos de cáncer de mama?

Hay muchos tipos de cáncer de mama. La mayoría de los cánceres se forman en los conductos de la leche y se denominan carcinoma ductal. Otros comienzan en los lóbulos productores de leche de la mama; estos tipos se conocen como carcinoma lobular. En raras ocasiones, el cáncer puede comenzar en el tejido conectivo de la mama, un tipo conocido como sarcoma,o en la piel del pezón, que se denomina enfermedad de Paget.

Las muestras de tumores son analizadas en un laboratorio por patólogos que determinan si los tumores son sensibles a las hormonas estrógeno y progesterona, que pueden alimentar el cáncer de mama. Algunos genes y las proteínas que crean también afectan el crecimiento de las células cancerosas. Uno de ellos es HER2/neu. En algunos casos, la proteína HER2 se descontrola y ayuda a los tumores a crecer.

Una vez que los médicos tienen esta información, pueden dirigir el tratamiento a la biología de su cáncer de mama específico.

Obtén más información sobre los tipos de cáncer de mama.

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¿Cuáles son las etapas del cáncer de mama?

Las etapas del cáncer de mama se utilizan para describir la extensión del cáncer en el momento del diagnóstico. El médico basará el estadio del cáncer en un examen físico y en otras pruebas diagnósticas. Esto se conoce como etapa clínica. La etapa final, o patológica, se determina después de la cirugía cuando el tamaño del cáncer se mide bajo un microscopio y definitivamente se sabe si hay cáncer en los ganglios linfáticos.

Si tienes cáncer de mama, conocer la etapa ayuda a guiar tu plan de tratamiento. El cáncer de mama se suele tener en escena con números romanos que van desde 0 (la etapa más temprana) hasta IV (la etapa más avanzada). Las etapas del cáncer se basan en:

  • si el cáncer es invasivo o no invasivo
  • el tamaño del tumor
  • si el cáncer se ha diseminado (metástasis) a los ganglios linfáticos, y si es así, a cuántos de ellos
  • si el cáncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo, como los pulmones o el hígado

Obtén más información sobre las etapas del cáncer de mama.

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¿Cuáles son los tratamientos para el cáncer de mama?

Si tienes cáncer de mama, los médicos analizarán tus opciones de tratamiento contigo. Para tomar una decisión informada, pregunte acerca de los pros y los contras de cada opción, los posibles efectos secundarios, y lo eficaz que es probable que el tratamiento sea. Existen varias maneras de tratar el cáncer de mama, dependiendo del tipo y estadio, entre ellas:

  • cirugía para extirpar el cáncer, como tumorectomía (extirpación del tumor y un pequeño borde de tejido a su alrededor) o mastectomía (extirpación de toda la mama)
  • radioterapia,utilizando rayos de alta energía (como rayos X) para destruir las células cancerosas
  • quimioterapia con medicamentos que matan el cáncer de mama
  • medicamentos de terapia hormonal que bloquean el estrógeno y otras hormonas que alimentan el crecimiento de algunos cánceres de mama
  • medicamentos de terapia dirigidas que actúan como bombas inteligentes al apuntar a moléculas específicas implicadas en el desarrollo, crecimiento y propagación del cáncer de mama, al tiempo que ahorran células normales

El tratamiento moderno del cáncer de mama generalmente implica una combinación de estos enfoques.

Obtén más información sobre los tratamientos para el cáncer demama.

Estas son algunas preguntas que le gustaría hacerle al cirujano.

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¿Por qué debería elegir Memorial Sloan Kettering para el tratamiento del cáncer de mama?

Somos reconocidos internacionalmente como líderes en nuevas formas pioneras de tratar el cáncer de mama, lo que resulta en resultados óptimos para los 4.500 nuevos pacientes con cáncer de mama que nos consultan cada año. De hecho, la mayoría de los tratamientos eficaces desarrollados en la última década fueron estudiados y probados por miembros de nuestro equipo de cáncer de mama. Eso significa que nuestros pacientes tienen acceso a ensayos clínicos con nuevas opciones de tratamiento que no están disponibles en otros hospitales y podrían ser las curas del mañana.

MSK también está ayudando a las mujeres con cáncer de mama a evitar tratamientos innecesarios. Nuestros expertos recientemente desempeñaron un papel de liderazgo en el desarrollo de nuevas pautas nacionales para ayudar a las mujeres con cáncer de mama a evitar la repetición de cirugías después de la lumpectomía, al tiempo que minimizan el riesgo de que el cáncer regrese. Elija MSK porque ofrecemos:

  • Cuidado compasivo y de vanguardia de un equipo de expertos. Nuestro personal incluye más de 80 médicos con cáncer de mama con diversas especialidades, incluyendo cirugía de mama, reconstrucción mamaria,radiología, quimioterapia, patología y manejo de síntomas. Muchos de ellos son reconocidos a nivel nacional o internacional en su campo.
  • Los últimos tratamientos para el cáncer de mama, incluyendo nuevas alternativas a la quimioterapia tradicional que se dirigen con mayor precisión a las células cancerosas mientras se ahorran las normales. Nuestros médicos son líderes en el desarrollo de tratamientos innovadores que son más eficaces que las terapias estándar, y a menudo más seguros.
  • Tratamiento personalizado. Utilizamos pruebas genéticas de última generación y otras pruebas para predecir qué tratamientos son probablemente más eficaces para nuestros pacientes.
  • Radioterapia más eficaz. Al administrar radiación directamente a un tumor utilizando los métodos más precisos disponibles, minimizamos la exposición a la radiación al tejido normal circundante.
  • Experiencia en el diagnóstico y tratamiento de casos hereditarios, raros o complejos de cáncer de mama. Como el centro oncológico sin fines de lucro más grande del mundo, tenemos una amplia experiencia en el curado o control de todas las formas de la enfermedad.
  • Terapias de bienestar. Nuestros expertos en medicina integrativa pueden ayudarle a controlar el estrés del tratamiento del cáncer de mama, así como sus posibles efectos secundarios, como náuseas inducidas por quimioterapia, fatiga, pérdida de apetito o linfedema (acumulación de líquido en el brazo y la mano).
  • Planes personalizados de detección y monitoreo del cáncer de mama para mujeres con mayor riesgo de cáncer de mama a través de nuestro programa de Evaluación de Riesgos, Imagen, Vigilancia y Educación (RISE). Esto también puede incluir asesoramiento genético y pruebas para detectar cánceres hereditarios.
  • Una dedicación a resultados óptimos y una alta satisfacción del paciente. Usando nuestro cuestionario de satisfacción Breast-Q,que ahora ha sido adoptado en todo el mundo, realizamos un seguimiento de la satisfacción del paciente y luego utilizamos esas respuestas para mejorar continuamente nuestra atención.
  • Muchos de los especialistas y terapias que necesita para ayudar con su recuperación y transición a la vida después del cáncer convenientemente ubicado en nuestro Evelyn H. Lauder Breast Center en Manhattan. También tenemos ubicaciones ambulatorias regionales en Nueva Jersey,así como en el condado de Westchester, Long Islandy Brooklyn. Para nuestros pacientes de fuera de la ciudad, hemos negociado descuentos especiales en hoteles cercanos.
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¿Qué tipo de atención de seguimiento necesita un sobreviviente de cáncer de mama?

Le recomendamos que le pida a su médico un plan personalizado de atención de supervivencia que resuma su tratamiento y proporcione orientación médica para la atención de seguimiento que necesita para mantenerse libre de cáncer, incluyendo la frecuencia con la que se le debe realizar un examen para la recurrencia del cáncer de mama y qué pruebas se deben usar. En MSK, ofrecemos una amplia gama de servicios especializados para sobrevivientes de cáncer de mama para prevenir, detectar y tratar cualquier complicación que pueda surgir del tratamiento del cáncer de mama y ayudar a nuestros pacientes a volver a una vida lo más plena y saludable posible:

Obtén más información sobre cómo vivir más allá del cáncer de mama.

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