Quimioterapia para el cáncer de mama

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Mark Robson, médico oncólogo especialista en cáncer de mama

El oncólogo Mark Robson se dedica a adaptar las opciones de tratamiento para nuestras pacientes con cáncer de mama.

La quimioterapia es un tratamiento contra el cáncer de mama en que se usan potentes fármacos para atacar células cancerosas. A veces se denomina terapia sistémica. Esto se debe a que los fármacos que se usan en la quimioterapia circulan por el torrente sanguíneo.

En Memorial Sloan Kettering, las mujeres reciben quimioterapia proporcionada por un equipo especializado exclusivamente en el cáncer de mama. Nuestros oncólogos (los médicos que tratan el cáncer usando terapias farmacológicas) trabajan contigo para diseñar un plan de tratamiento personalizado, el cual se adapte a tus necesidades y te brinde los mejores resultados posibles. Tenemos un amplio conocimiento de los más recientes ensayos clínicos para el cáncer de mama, los cuales ofrecen la posibilidad de acceder a terapias avanzadas años antes de que estén disponibles en otros lugares.

La posibilidad de incorporar la quimioterapia en tu vida puede parecer abrumadora. Nuestros oncólogos diseñarán un cronograma que se adapte a tus necesidades. Para tu conveniencia, la quimioterapia se ofrece en nuestros centros de Nueva Jersey, Westchester County y Long Island, así como en el Evelyn H. Lauder Breast Center de Manhattan y en el Brooklyn Infusion Center.

Estamos aquí para ti.

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Aquí puedes encontrar información más detallada sobre lo siguiente:

Quimioterapia contra el cáncer de mama incipiente

El cáncer de mama incipiente se refiere al estadio I, el estadio II y algunas formas del estadio III del cáncer. Aunque la cirugía generalmente es la forma principal de tratar el cáncer de mama en sus primeras etapas, el equipo de atención puede recomendar quimioterapia antes de la cirugía (quimioterapia neoadyuvante) o después de ella (quimioterapia adyuvante) para mejorar los resultados de tu tratamiento.

El médico puede recomendar quimioterapia para el cáncer de mama incipiente para:

  • aumentar la probabilidad de que el cirujano pueda extirpar todo el cáncer
  • reducir el tumor para que la cirugía sea menos extensa
  • eliminar células cancerosas de los ganglios linfáticos para que no se los tengan que extirpar
  • atacar las células del cáncer de mama que queden tras la cirugía para reducir la probabilidad de que el cáncer vuelva

Lee sobre Valerie, una paciente de MSK. Ella se pudo realizar una cirugía menos extensa tras haber recibido quimioterapia.

Pautas de quimioterapia contra el cáncer de mama incipiente

En determinado momento, el oncólogo te recomendará un plan de quimioterapia, el cual también se denomina “un régimen”. El plan incluirá información importante sobre tu tratamiento, incluso:

  • qué fármacos te administrarán
  • el orden en que los recibirás
  • la cantidad (dosis) de cada fármaco
  • con qué frecuencia y por cuánto tiempo necesitarás quimioterapia

La mayoría de las mujeres con cáncer de mama en fase inicial reciben quimioterapia durante un plazo aproximado de tres a seis meses. Entre un tratamiento y otro se deja pasar un tiempo para que el cuerpo pueda recuperarse. El tratamiento puede tomar hasta un año si vas a recibir terapia dirigida contra el cáncer de mama incipiente con sobreexpresión del receptor HER2 o con mutación del gen HER2.

En el caso de algunas personas, los médicos pueden recomendar un régimen de quimioterapia con dosis densa. La quimioterapia con dosis densa implica que hay menos tiempo entre un tratamiento y otro, no que se reciba una dosis mayor.

Las investigaciones han demostrado que, en comparación con los regímenes tradicionales de quimioterapia, la quimioterapia con dosis densa puede mejorar la supervivencia y reducir el riesgo de que el cáncer de mama vuelva a aparecer. La quimioterapia con dosis densa no produce más efectos secundarios.

Fármacos comunes de quimioterapia adyuvante y neoadyuvante

Los siguientes son algunos de los fármacos de quimioterapia que los oncólogos de MSK suelen recetar para tratar el cáncer de mama incipiente:

Polifarmacoterapia contra el cáncer de mama incipiente

Polifarmacoterapia significa que se recibe más de un tipo de fármaco al mismo tiempo.

La combinación de fármacos aumenta la probabilidad de que el tratamiento contra el cáncer de mama sea eficaz. Si un tumor se vuelve resistente a uno de los fármacos, el tratamiento aún puede dar resultado porque el tumor responde al segundo o al tercer fármaco de la combinación que se administra.

La polifarmacoterapia puede administrarse antes o después de la cirugía de mama. La mayoría de las mujeres reciben una combinación de dos o tres fármacos al mismo tiempo. Algunos de estos fármacos son terapias dirigidas contra el cáncer de mama y funcionan dirigiéndose a moléculas específicas que intervienen en el desarrollo del cáncer.

Las siguientes son algunas de las combinaciones de fármacos que los oncólogos de MSK suelen recetar:

AC-T con dosis densa

  • Doxorrubicina y ciclofosfamida, seguidas de paclitaxel
  • Se usa para tratar el cáncer de mama incipiente, especialmente en mujeres jóvenes o cuando la enfermedad es agresiva
  • Se administra por vía intravenosa antes o después de la cirugía

AC-TH con dosis densa

  • Doxorrubicina y ciclofosfamida, seguidas de paclitaxel y trastuzumab (Herceptin®)
  • Se usa para tratar el cáncer de mama incipiente con sobreexpresión del receptor HER2 o con mutación del gen HER2
  • Se administra por vía intravenosa antes o después de la cirugía

AC-THP con dosis densa

  • Doxorrubicina y ciclofosfamida, seguidas de paclitaxel, trastuzumab y pertuzumab (Perjeta®)
  • Se usa para tratar el cáncer de mama incipiente
  • Se administra por vía intravenosa antes o después de la cirugía

CMF

  • Ciclofosfamida, metotrexato y 5-fluorouracilo
  • Se usa para tratar el cáncer de mama incipiente
  • Se administra por vía intravenosa o mediante un comprimido después de la cirugía, dependiendo de lo que recomiende el médico

TC

  • Docetaxel y ciclofosfamida
  • Se usa para tratar el cáncer de mama incipiente de menor riesgo
  • Se administra por vía intravenosa después de la cirugía

TCH

  • Docetaxel, carboplatino y trastuzumab
  • Se usa para tratar el cáncer de mama con sobreexpresión del receptor HER2 o con mutación del gen HER2
  • Se administra por vía intravenosa antes o después de la cirugía

TCHP

  • Docetaxel, carboplatino, trastuzumab y pertuzumab
  • Se usa para tratar el cáncer de mama incipiente
  • Se administra por vía intravenosa antes o después de la cirugía

TH

  • Paclitaxel y trastuzumab
  • Se usa para tratar el cáncer de mama incipiente y de bajo riesgo con sobreexpresión del receptor HER2 o con mutación del gen HER2
  • Se administra por vía intravenosa antes o después de la cirugía

Quimioterapia contra el cáncer de mama metastásico

Los adelantos en los tratamientos están haciendo posible que las mujeres con cáncer de mama metastásico (cáncer que se ha propagado a otras partes del cuerpo) vivan muchos años. Los nuevos tratamientos farmacológicos no solo pueden desacelerar o detener el crecimiento de un tumor, sino también mantener controlados los síntomas.

El tratamiento que el médico te recomiende dependerá de tus antecedentes médicos, tu edad y el tipo de cáncer de mama que tienes, entre otros factores. Las combinaciones de fármacos comúnmente se les receta a las mujeres con enfermedad incipiente. La mayoría de las mujeres que padecen cáncer de mama avanzado por lo general reciben solo un fármaco a la vez.

Los siguientes son algunos de los fármacos de quimioterapia que los médicos de MSK suelen recetar para el cáncer de mama avanzado:

Las mujeres con enfermedad avanzada también se pueden beneficiar de las pruebas genómicas, las que también se denominan secuenciación de tumor o perfilado molecular. Estas pruebas se ofrecen a todas las pacientes de MSK con cáncer de mama metastásico. Las pruebas genómicas implican analizar las células cancerosas para ver si hay mutaciones genéticas (cambios en los genes) que puedan ser asociadas con el tipo específico de cáncer de mama que tienes.

Nuestros expertos emplean MSK-IMPACT™, un método de prueba muy sofisticado diseñado por los investigadores de MSK. La información que se obtiene mediante MSK-IMPACT puede ayudarnos a personalizar la atención que te brindamos. Podemos descartar tratamientos farmacológicos que quizás no sean adecuados para ti o tal vez recomendar innovadores ensayos clínicos diseñados para abordar las mutaciones específicas de tu tumor.

Efectos secundarios de la quimioterapia contra el cáncer de mama

La quimioterapia generalmente funciona atacando las células que se dividen con rapidez. Esto significa que puede hacerle daño no solo las células cancerosas, sino también las células sanas que se dividen rápidamente, como las que hacen crecer el pelo.

Que la quimioterapia contra el cáncer de mama produzca efectos secundarios depende de las particularidades del plan de tratamiento. Los equipos de atención de MSK se dedican a ayudar a las pacientes a sentirse lo mejor posible durante y después del tratamiento. Durante el tratamiento, observamos a la reacción de la paciente y ajustamos los fármacos o las dosis que administramos según sea necesario. También hacemos un seguimiento para detectar posibles efectos a largo plazo después que termina el tratamiento.

Ofrecemos asimismo una variedad de otros servicios especializados para apoyarte durante el tratamiento. Muchas pacientes de MSK consideran que nuestro Servicio de Medicina Integral puede ser una parte valiosa de su plan de atención. Los programas incluyen masajes, acupuntura, hipnoterapia, meditación, visualización, musicoterapia y asesoramiento nutricional.

Uno de los efectos secundarios de la quimioterapia es la caída del cabello. Las pacientes con cáncer de mama pronto podrán acceder a Dignicap en MSK. Esta tecnología se emplea para enfriar el cuero cabelludo, lo que se ha demostrado reducir la caída del cabello provocada por la quimioterapia. Obtén más información sobre el enfriamiento del cuero cabelludo o consulta con tu equipo de atención.