Ante los cambios en las pautas para el uso de mascarillas, ¿qué deben saber las personas con cáncer y sus cuidadores?

Jefa de epidemiología médica, Mini Kamboj

Jefa de epidemiología médica, Mini Kamboj

Vacunarse es la mejor manera de protegerse contra el COVID-19. Las vacunas son extremadamente eficaces para protegerse contra la enfermedad grave y las hospitalizaciones, y también reducen la propagación del COVID-19.

Con los nuevos cambios en las normas de uso de mascarillas en la ciudad de Nueva York y el resto del país, es fundamental saber que usar una mascarilla bien ajustada sigue siendo una herramienta importante para disminuir la propagación del COVID-19. Las mascarillas le protegen de contraer la infección y transmitir el virus a las personas que le rodean.

Mini Kamboj, jefa de epidemiología médica de Memorial Sloan Kettering Cancer Center, explica todo lo que debe saber sobre qué tipo de mascarilla usar y cuándo.

Cuándo usar una mascarilla

Debe seguir las reglas y la orientación de su comunidad para situaciones que incluyen negocios, escuelas, centros de transporte y hospitales. En MSK, exigimos que las personas usen mascarillas médicas distribuidas por MSK en todos los espacios clínicos cerrados y compartidos. Estas mascarillas están disponibles en todas las entradas de nuestros centros.

En todos los ambientes interiores y exteriores, es especialmente importante que use una mascarilla si:

  • Está inmunodeprimido
  • No está totalmente vacunado
  • No es posible el distanciamiento físico
  • Las tasas de COVID-19 son elevadas en el lugar donde vive (consulte aquí un mapa de los CDC)

Pase lo que pase, es importante mantenerse al menos a seis pies de distancia (1.8 m) de las personas que no viven en su hogar y lavarse las manos con frecuencia durante al menos 20 segundos.

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Tipos de mascarillas

Usar cualquier mascarilla es mejor que no usar una. Al utilizarla, debe quedar ajustada y cubrir la nariz y la boca.

Hay diferentes mascarillas que ofrecen distintos niveles de filtro y protección contra las partículas del virus:

  • Mascarilla de tela (capacidad de filtrado más baja)
  • Mascarilla médica, también llamada mascarilla para procedimientos o mascarilla quirúrgica
  • Mascarillas KN95
  • Mascarillas N95 (capacidad de filtrado más alta)

Cuándo usar una mascarilla KN95 o N95

Una mascarilla médica ajustada ofrece una adecuada protección en la mayoría de los casos, en especial cuando todos a su alrededor utilizan correctamente la mascarilla.

Las mascarillas N95 (también llamadas respiradoras) son mejores para filtrar partículas muy pequeñas. Están reguladas por el Instituto Nacional para la Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH), que forma parte de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Quienes trabajan en hospitales deben colocárselas bien ajustadas para garantizar un uso adecuado. Es importante tener en cuenta que usar continuamente una N95 puede ser difícil para la mayoría de las personas que no están acostumbradas a estas mascarillas, ya que dificultan la respiración y el habla.

La mejor mascarilla es la médica, ya que siempre se ajustará perfectamente a la cara para cubrir nariz y boca. Debe ser cómoda de usar para que no sienta constantemente la necesidad de reajustarla y, al hacerlo, correr el riesgo de exponerse al COVID-19.

En general, puede elegir usar una KN95, una N95 o dos mascarillas médicas en situaciones en las que necesite mayor protección. Algunos ejemplos de estas situaciones son:

  • Si está cuidando a alguien con COVID-19
  • Si está en un espacio interior lleno de gente y no es posible el distanciamiento físico 
  • Durante un viaje prolongado, incluso en tren o autobús
  • Cuando no conoce el estado de vacunación de quienes le rodean y no están usando mascarilla 

Puede elegir usar una KN95, una N95 o dos mascarillas médicas si tiene un mayor riesgo de tener una infección por COVID-19 grave porque es una persona mayor, tiene un sistema inmunitario debilitado o tiene otra enfermedad médica subyacente (consulte aquí para obtener más información de los CDC sobre quiénes tienen un mayor riesgo).

Hay mucha información en el sitio web de los CDC sobre lo que necesita saber antes de comprar una mascarilla KN95 o N95 para verificar su autenticidad.

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Por qué debe usar mascarilla

Al 13 de febrero de 2022, alrededor del 64 % de los estadounidenses habían sido completamente vacunados contra el COVID-19, lo que significa que decenas de millones de personas aún no están vacunadas. Cuando muchas personas no están vacunadas, el COVID-19 puede continuar propagándose, incluso a quienes están vacunados (lo que se llama infección posvacunación).

Además, la protección de la vacuna puede disminuir después de algunos meses, razón por la cual debe recibir una vacuna de refuerzo. Las personas con un sistema inmunitario muy debilitado también necesitan una dosis adicional para fortalecer las defensas contra el COVID-19.

Las mascarillas brindan una capa de protección adicional para todos.


7 de marzo de 2021


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