Observación activa del cáncer de próstata

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Cuando descubre que tiene cáncer de próstata, su reacción natural puede ser querer extirpar el tejido canceroso de inmediato. Es una respuesta totalmente comprensible y normal. Pero no todos los casos de cáncer de próstata son iguales, y no todos los casos son igualmente agresivos o propensos a diseminarse. A veces, el mejor enfoque es simplemente observar de cerca la enfermedad, una estrategia conocida como observación activa. Es posible que le recomendemos la observación activa si tiene:

  • un tumor pequeño limitado a la próstata
  • un cáncer que crece lentamente
  • un riesgo bajo de que el cáncer crezca localmente o se disemine (haga metástasis) o que muera a causa de la enfermedad

La observación activa se elige con mayor frecuencia como la opción de tratamiento preferida por los hombres con cáncer de próstata de bajo riesgo. Si bien la palabra “cáncer” generalmente se considera fatídica, para muchos hombres con cáncer de próstata no es una ventaja hacer un tratamiento inmediato. Es una decisión muy personal, y estamos aquí para ayudarle a considerar todas sus opciones y responder a sus preguntas e inquietudes.

Qué sucede durante la observación activa

La observación activa es una forma de tratamiento. No es igual a no recibir ningún tratamiento. Con este método, posponemos los tratamientos, como la cirugía y la radioterapia, porque las pruebas indican que el tumor actualmente no pone en peligro la vida ni tiene un riesgo bajo de diseminarse o empeorar.

Los médicos se unen para monitorear el tumor en busca de signos de que pueda estar cambiando y reevaluar su tratamiento si el cáncer se vuelve más activo. Por ejemplo, si su puntuación de Gleason o el nivel de antígeno prostático específico (PSA) comienza a aumentar, podemos recomendar detener la observación activa y comenzar otro tipo de tratamiento.

La clave para asegurarse de que la observación activa es el enfoque de tratamiento adecuado para usted es determinar con la mayor certeza posible que la enfermedad se limita a la próstata y no tiene características agresivas. Para esto, es posible que le pidamos que se haga más pruebas.

La resonancia magnética de la próstata proporciona la mejor “imagen” de toda la próstata y puede identificar áreas de preocupación dentro de la glándula que podrían no haber sido incluidas en la muestra durante la biopsia inicial. A algunos hombres les podemos recomendar una segunda biopsia de próstata para determinar mejor el riesgo. También podemos realizar estudios genéticos de su material de biopsia para determinar si la observación activa es una estrategia de control adecuada. Al combinar varias pruebas, podemos evaluar el riesgo de que su tumor crezca.

La ventaja de la observación activa para los hombres con cáncer de próstata localizado en estadio temprano es que pueden evitar los posibles efectos secundarios de la cirugía y la radioterapia, como la incontinencia urinaria (la incapacidad de retener la orina), el sangrado rectal y la disfunción eréctil.

Richard’s story
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