Terapia hormonal, quimioterapia e inmunoterapia para el cáncer de próstata

Terapia hormonal, quimioterapia e inmunoterapia para el cáncer de próstata

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La oncóloga médica Dana Rathkopf (derecha) atiende a hombres con enfermedad avanzada.

La oncóloga médica Dana Rathkopf (derecha) atiende a hombres con enfermedad avanzada.

Algunos tratamientos contra el cáncer de próstata llegan a las células cancerosas de todo el cuerpo. Se denominan terapias sistémicas, e incluyen principalmente:

  • Terapia hormonal
  • Quimioterapia
  • Inmunoterapia

Estos tratamientos son principalmente para el cáncer de próstata metastásico. Este es un cáncer que se diseminó o hizo metástasis en otras partes del cuerpo.

A veces, estas terapias se usan para el cáncer de próstata que no se ha diseminado fuera de la glándula prostática. En este caso, los tratamientos se combinan con cirugía o radiación si hay signos de que el tumor es agresivo.

Nuestros médicos tienen una amplia experiencia en el cáncer de próstata y elegirán los tratamientos que funcionen mejor para usted. Para ello, tienen en cuenta la velocidad de desarrollo del cáncer, su ubicación y el riesgo que usted corre de padecer la enfermedad y si recae (regresa). Adaptamos la intensidad del tratamiento para que coincida con su riesgo. 

Terapia hormonal para el cáncer de próstata

La terapia hormonal actúa retardando o bloqueando el crecimiento de las células del cáncer de próstata. La testosterona es una hormona sexual masculina. Se produce cuando las hormonas de la glándula pituitaria (una glándula que está en el cerebro) hace que los testículos produzcan esperma.  La testosterona puede hacer que crezcan células de cáncer de próstata.

La terapia hormonal disminuye la cantidad de testosterona que producen los testículos. También bloquea la acción de la testosterona y de otras hormonas masculinas. Estos fármacos pueden reducir la testosterona a un nivel similar al de alguien a quien le hayan extirpado los testículos. Ese proceso recibe el nombre de castración.

El médico podría recomendarle recibir terapia hormonal para:

  • Disminuirle el tamaño de la próstata antes de comenzar la radioterapia. Eso ayuda a reducir la cantidad de tejido sano que recibe radiación.
  • Facilitar que la radiación elimine las células del cáncer de próstata.
  • Aliviar el dolor.
  • Detener la propagación de la enfermedad en casos de cáncer de próstata avanzado.
Tipos de terapia hormonal para el cáncer de próstata

Tratamiento del cáncer de próstata sensible a las hormonas

Si recibe un nuevo diagnóstico de cáncer de próstata sensible a las hormonas, significa que la terapia hormonal funcionará bien. Existen opciones de tratamiento, incluida una combinación de terapias, que pueden prolongar la vida de las personas con esta enfermedad.

Tratamiento del cáncer de próstata resistente a la castración

Algunos tumores de próstata, sin embargo, se vuelven resistentes (dejan de responder) a estos medicamentos después de meses o años de tratamiento. Este fenómeno recibe el nombre de cáncer de próstata resistente a la castración. Hoy en día, los hombres con cáncer de próstata resistente a la castración tienen más opciones que nunca.

Un fármaco de terapia hormonal llamado abiraterone acetate (Zytiga™) puede prolongar la vida de las personas con cáncer de próstata metastásico resistente a la castración. Los oncólogos de MSK (médicos especialistas en cáncer) dirigieron un gran estudio de investigación internacional, también llamado ensayo clínico, para estudiar el fármaco. Descubrieron que el fármaco bloquea una enzima importante (proteína) que ayuda a producir testosterona. Disminuye la cantidad de testosterona del tumor y de la sangre.

Los oncólogos de MSK también dirigieron el primer ensayo clínico de un fármaco llamado enzalutamide (Xtandi®), que bloquea la testosterona para que no se adhiera a las células cancerosas. La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) aprobó el uso de enzalutamide para las personas con cáncer de próstata resistente a la castración. El fármaco se utiliza para tratar el cáncer metastásico y el no metastásico.

Inmunoterapia para el cáncer de próstata

La inmunoterapia aprovecha el poder del sistema inmunitario para atacar selectivamente las células cancerosas. MSK ha sido líder en el desarrollo de tratamientos de inmunoterapia para muchos tipos de cáncer.

El primer tratamiento de inmunoterapia para hombres con cáncer de próstata metastásico avanzado aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) fue sipuleucel-T (Provenge®). El fármaco se fabrica recolectando células inmunitarias de una persona y diseñándolas para combatir las células del cáncer de próstata. Luego, las células inmunitarias se vuelven a colocar en el cuerpo. Este fármaco puede ayudar a que las personas que sufren de cáncer de próstata metastásico vivan más tiempo.

Más recientemente, MSK llevó a cabo un ensayo clínico de un tipo de inmunoterapia llamado inhibidores de puntos de control. Los investigadores estudiaron el inhibidor de puntos de control pembrolizumab (Keytruda®). Descubrieron que una pequeña cantidad de personas cuyo cáncer de próstata metastásico tiene una alteración genética específica responden a Keytruda. Los exámenes genéticos del tumor pueden determinar si alguien que sufre cáncer de próstata tiene probabilidades de responder al fármaco.

También lideramos el desarollo de nuevos tipos de tratamientos de inmunoterapia. Estamos identificando diferentes tipos de células de cáncer de próstata y activando el sistema inmunitario contra esas células. Estos fármacos están disponibles para las personas que participaron de nuestros ensayos clínicos.

Quimioterapia para el cáncer de próstata

La quimioterapia es un medicamento que destruye las células cancerosas y se administra por vía oral o por vía intravenosa (se inyecta en una vena). Es una opción de tratamiento importante para el cáncer de próstata que ha hecho metástasis (se ha diseminado). La quimioterapia puede prolongar la vida y reducir el dolor en las personas que tienen cáncer que se ha diseminado a los huesos. El docetaxel (Taxotere®) se considera el tratamiento convencional en la quimioterapia contra el cáncer de próstata resistente a la terapia hormonal. Ataca la estructura de las células del cáncer de próstata.

La FDA también aprobó el fármaco de quimioterapia cabazitaxel (Jevtana®) para el tratamiento del cáncer de próstata resistente a la castración. También lo usan las personas que tienen cáncer de próstata metastásico que apareció mientras tomaban docetaxel.

Otros tratamientos sistémicos para el cáncer de próstata

Muchas otras terapias sistémicas se encuentran en las últimas etapas de desarrollo. Se están desarrollando nuevos fármacos para el cáncer de próstata a un ritmo rápido. Los oncólogos médicos de MSK están participando en el desarrollo de estos nuevos tratamientos. Nuestros pacientes pueden unirse a los ensayos clínicos para acceder a ellos.