Seguridad alimentaria durante el COVID-19: información para personas con cáncer

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Manzanas en un cajón de madera

Es importante incluir muchas frutas y verduras en tu dieta, pero en tiempos de estrés e incertidumbre, puedes permitirte comer lo que te guste y lo que te siente bien, dice la dietista de MSK Cara Anselmo.

Durante la pandemia del COVID-19, se nos ha dicho que nos lavemos las manos con frecuencia, que desinfectemos las superficies y que no nos toquemos la cara. Además de eso, en Internet circulan informes contradictorios sobre cómo manipular de manera segura los alimentos que llevamos a nuestras casas.

Los desafíos de comprar de manera segura provisiones y comida para llevar pueden ser aún mayores para las personas con cáncer y los sobrevivientes de cáncer, quienes, a menudo, tienen sistemas inmunitarios debilitados. Esto hace que sea aún más difícil para sus organismos combatir infecciones, incluso el COVID-19. Es importante que las personas con cáncer sigan estrictamente estos pasos para protegerse y, a la vez, obtener la nutrición adecuada.

Cara Anselmo

Cara Anselmo

La dietista clínica de Memorial Sloan Kettering Cara Anselmo ofrece orientación para las personas con cáncer y sus familias sobre cómo obtener y preparar los alimentos cuidadosamente durante la pandemia de COVID-19.

¿Qué medidas de seguridad se deben tomar al comprar productos comestibles?

Si te estás sometiendo a un tratamiento activo para el cáncer, si tienes un sistema inmunitario debilitado por antecedentes de cáncer o si padeces otras afecciones médicas, es mejor que otra persona de tu familia, un vecino o un amigo haga las compras por ti, o bien, que utilices un servicio de entrega. Esa es la manera más importante de evitar la exposición al COVID-19 o a otros gérmenes infecciosos.

Pero si en efecto eres tú quien tiene que ir a la tienda, estos son algunos consejos importantes:

  • Lleva una lista de compras. Antes de ir, piensa exactamente qué necesitas para que puedas entrar y salir rápidamente. Esto también ayuda a minimizar la cantidad de salidas para hacer compras.
  • Lleva toallitas desinfectantes para desinfectar la agarraderra del carrito o del canasto de compras.
  • No inspecciones los productos con las manos. En la tienda, evita tocar los alimentos u otros productos que no vayas a comprar.
  • Cúbrete la cara con un pañuelo o una mascarilla de tela. (A principios de abril, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomendaron que todos los estadounidenses utilizaran mascarillas para protegerse del COVID-19). Si necesitas ajustar la mascarilla, ten cuidado de no tocar la parte que está en contacto con la cara.
  • Verifica si la tienda tiene horarios especiales para las personas inmunodeprimidas y lee las políticas de la tienda sobre cuántas personas pueden entrar al mismo tiempo. En la tienda, ten la precaución de mantener una distancia adecuada de seis pies (1.8 m) de otras personas.
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¿Es necesario desinfectar las provisiones antes de entrarlas a casa?

En este momento, los expertos desconocen si el COVID-19 se propaga por los alimentos o los envases de los alimentos. Pero aún así, es importante lavarse las manos minuciosamente antes y después de hacer las compras. También debes lavarte las manos después de sacar las provisiones.

Si te preocupan las superficies de los paquetes, puedes usar productos desinfectantes para limpiarlas. Lava bien las frutas y verduras frescas con agua corriente. Nunca uses Lysol ni blanqueador en las frutas y verduras ya que podrías ingerir productos químicos.

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¿Cómo obtener comida para llevar o entregas de comidas de restaurantes de manera segura?

Muchos de los consejos para las compras de productos comestibles se aplican a las comidas para llevar o la entrega de comidas: debes lavarte las manos antes y después de tocar las bolsas y los paquetes de comida de restaurantes, y antes de comer.

Si vas a buscar comida para llevar, asegúrate de mantener una distancia segura. Si recibes una entrega, paga por adelantado y pídele a la persona que hace la entrega que deje la comida fuera de tu puerta para minimizar el contacto entre personas.

Tanto con la comida para llevar como con las entregas, siempre debes transferir la comida a sus propios platos y bandejas.

Las personas con sistemas inmunitarios comprometidos por el cáncer o por un tratamiento contra el cáncer deben ser precavidas al comer ciertas comidas de restaurantes. Esto incluye ensaladas preparadas, fruta cortada y embutidos. Esto es importante para evitar la intoxicación alimentaria y no específicamente por el COVID-19.

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¿Tienes consejos para lograr una alimentación saludable durante la pandemia de COVID-19?

Los expertos en nutrición de MSK han creado recetas para ayudar a las personas a asegurarse de recibir la nutrición adecuada durante y después del tratamiento contra el cáncer. Obtén más información.

Si no puedes conseguir frutas y verduras frescas, las frutas y verduras congeladas o enlatadas también pueden ser una opción saludable. Si normalmente compras alimentos orgánicos pero no los consigues, no te preocupes. Los alimentos orgánicos no son necesariamente más saludables ni más seguros que los alimentos convencionales.

En este tiempo de estrés e incertidumbre, es especialmente importante comer de manera consciente. Eso significa que debes comer solo cuando tienes hambre. No comas tanto como para sentirte demasiado lleno. Haz todo lo posible por incluir muchas frutas y verduras, pero permítete comer lo que te guste y se sienta bien para tu cuerpo. No existe una dieta perfecta.

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Se afirma que algunos suplementos alimenticios mejoran la función inmunitaria y ofrecen protección contra el COVID-19. ¿Qué sabemos sobre estos productos?

Algunos de estos productos pueden ser peligrosos e incluso potencialmente letales. El gobierno ha emitido cartas de advertencia a muchas compañías que hacen estas afirmaciones sobre sus productos.

La base de datos About Herbs de MSK proporciona información de expertos basada en evidencia sobre hierbas, vitaminas y otros suplementos alimenticios. Obtén más información.

Se ha afirmado que algunos suplementos conocidos, incluida la vitamina C y el zinc, pueden “fortalecer” el sistema inmunitario. Algunos estudios indican que estos suplementos estimulan el sistema inmunitario, pero la evidencia no es concluyente. También pueden provocar efectos indeseados.

Asegúrate de hablar con tu médico, enfermero o dietista registrado antes de tomar algún suplemento. Algunos de estos productos también pueden interferir con el tratamiento contra el cáncer.

La mejor manera de mantener fuerte el sistema inmunitario es tener una dieta equilibrada, limitar el consumo de alcohol, hidratarse, manejar el estrés, estar lo más activo posible físicamente y dormir lo suficiente.

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Durante este tiempo difícil, para muchas personas puede ser difícil llevar comida a la mesa. ¿Cuáles son algunos buenos recursos para los pacientes de MSK y sus familias?

El programa Food to Overcome Outcome Disparities de MSK conecta a los pacientes con diversos recursos alimentarios de emergencia. Esto incluye una despensa de alimentos que dirige MSK para los pacientes y sus familias. Si deseas obtener más información, puedes hablar con tu equipo de atención de MSK o llamar a la oficina de nutrición de MSK al 212-639-7312.

La ciudad de Nueva York ofrece tres comidas gratuitas por día para niños y adultos, que se pueden retirar en más de 400 lugares. Las personas mayores de 60 años que necesiten asistencia también pueden recibir comidas en sus domicilios

— Julie Grisham

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Cara Anselmo, MS, RDN, CSOWM, CDN, es una dietista nutricionista clínica.