Seguridad alimentaria durante la COVID-19: información para personas con cáncer

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Manzanas en un cajón de madera

Es importante incluir muchas frutas y verduras en su dieta, pero en tiempos de estrés e incertidumbre, permítase comer lo que le guste y lo que sienta bien para su cuerpo, dice la dietista de MSK Cara Anselmo.

Durante la pandemia de COVID-19, se nos ha dicho que debemos lavarnos las manos con frecuencia, desinfectar las superficies y no tocarnos la cara. Además de eso, en Internet circulan informes contradictorios sobre cómo manipular de manera segura los alimentos que llevamos a nuestras casas.

Los desafíos de comprar provisiones y comida para llevar de manera segura pueden ser aún mayores para las personas con cáncer y los sobrevivientes de cáncer, quienes, a menudo, tienen sistemas inmunitarios debilitados. Esto hace que sea aún más difícil para sus organismos combatir infecciones, incluida la COVID-19. Es importante que las personas con cáncer sigan estrictamente estos pasos para protegerse y, a la vez, obtener la nutrición adecuada.

Cara Anselmo

Cara Anselmo

La dietista clínica de Memorial Sloan Kettering Cara Anselmo ofrece orientación para las personas con cáncer y sus familias sobre cómo obtener y preparar los alimentos cuidadosamente durante la pandemia de COVID-19.

¿Qué medidas de seguridad debe tomar al comprar productos comestibles?

Si se está sometiendo a un tratamiento activo para el cáncer, si tiene un sistema inmunitario debilitado por antecedentes de cáncer o si padece otras afecciones médicas, es mejor que otra persona de su familia, un vecino o un amigo haga las compras por usted, o bien, utilice un servicio de entrega. Esa es la manera más importante de evitar la exposición a la COVID-19 o a otros gérmenes infecciosos.

Pero si en efecto es usted quien tiene que ir a la tienda, estos son algunos consejos importantes:

  • Lleve una lista de compras. Antes de ir, piense exactamente qué necesita para que pueda entrar y salir rápidamente. Esto también ayuda a minimizar la cantidad de salidas para hacer compras.
  • Lleve toallitas desinfectantes para desinfectar la agarraderra del carrito o del canasto de compras.
  • No inspeccione los productos con las manos. En la tienda, evite tocar los alimentos u otros productos que no pretende comprar.
  • Cúbrase la cara con un pañuelo o una mascarilla de tela. (A principios de abril, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomendaron que todos los estadounidenses utilizaran una cubiertas faciales para protegerse de la COVID-19). Si necesita ajustar la mascarilla, tenga cuidado de no tocar la parte que está en contacto con la cara.
  • Verifique si la tienda tiene horarios especiales para las personas inmunodeprimidas y lea las políticas de la tienda sobre cuántas personas pueden entrar al mismo tiempo. En la tienda, tenga la precaución de mantener una distancia adecuada de seis pies (1.8 m) de otras personas.
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¿Es necesario desinfectar las provisiones antes de llevarlas a su casa?

En este momento, los expertos desconocen si la COVID-19 se propaga por los alimentos o los envases de los alimentos. Pero aún así, es importante lavarse las manos minuciosamente antes y después de hacer las compras. También debe lavarse las manos después de sacar las provisiones.

Si le preocupan las superficies de los paquetes, puede usar productos desinfectantes para limpiarlas. Lave bien las frutas y verduras frescas con agua corriente. Nunca use Lysol ni blanqueador en las frutas y verduras ya que podría ingerir productos químicos.

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¿Cómo obtener comida para llevar o entregas de comidas de restaurantes de manera segura?

Muchos de los consejos para las compras de productos comestibles se aplican a las comidas para llevar o la entrega de comidas: debe lavarse las manos antes y después de tocar las bolsas y los paquetes de comida de restaurantes, y antes de comer.

Si va a buscar comida para llevar, asegúrese de mantener una distancia segura. Si recibe una entrega, pague por adelantado y pídale a la persona que hace la entrega que deje la comida fuera de su puerta para minimizar el contacto entre personas.

Tanto con la comida para llevar como con las entregas, siempre debe transferir la comida a sus propios platos y bandejas.

Las personas con sistemas inmunitarios comprometidos por el cáncer o por un tratamiento contra el cáncer deben ser precavidas al comer ciertas comidas de restaurantes. Esto incluye ensaladas preparadas, fruta cortada y embutidos. Esto es importante para evitar la intoxicación alimentaria y no específicamente por la COVID-19.

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¿Tiene consejos para lograr una alimentación saludable durante la pandemia de COVID-19?

Los expertos en nutrición de MSK han creado recetas para ayudar a las personas a asegurarse de recibir la nutrición adecuada durante y después del tratamiento contra el cáncer. Averigüe más.

Si no puede conseguir frutas y verduras frescas, las frutas y verduras congeladas o enlatadas también pueden ser una opción saludable. Si normalmente compra alimentos orgánicos pero no los consigue, no se preocupe. Los alimentos orgánicos no son necesariamente más saludables ni más seguros que los alimentos convencionales.

En este tiempo de estrés e incertidumbre, es especialmente importante comer de manera consciente. Eso significa que debe comer solo cuando tiene hambre. No coma tanto como para sentirse demasiado lleno. Haga todo lo posible por incluir muchas frutas y verduras, pero permítase comer lo que le guste y sienta bien para su cuerpo. No existe una dieta perfecta.

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Se afirma que algunos suplementos alimenticios mejoran la función inmunitaria y ofrecen protección contra la COVID-19. ¿Qué sabemos sobre estos productos?

Algunos de estos productos pueden ser peligrosos e incluso potencialmente letales. El gobierno ha emitido cartas de advertencia a muchas compañías que hacen estas afirmaciones sobre sus productos.

La base de datos About Herbs de MSK proporciona información de expertos basada en evidencia sobre hierbas, vitaminas y otros suplementos alimenticios. Averigüe más.

Se ha afirmado que algunos suplementos conocidos, incluida la vitamina C y el zinc, pueden “fortalecer” el sistema inmunitario. Algunos estudios indican que estos suplementos estimulan el sistema inmunitario, pero la evidencia no es concluyente. También pueden provocar efectos indeseados.

Asegúrese de hablar con su médico, enfermero o dietista registrado antes de tomar algún suplemento. Algunos de estos productos también pueden interferir con el tratamiento contra el cáncer.

La mejor manera de mantener fuerte el sistema inmunitario es tener una dieta equilibrada, limitar el consumo de alcohol, hidratarse, manejar el estrés, estar lo más físicamente activo posible y dormir lo suficiente.

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Durante este tiempo difícil, para muchas personas puede ser difícil llevar comida a la mesa. ¿Cuáles son algunos buenos recursos para los pacientes de MSK y sus familias?

El programa Food to Overcome Outcome Disparities de MSK conecta a los pacientes con diversos recursos alimentarios de emergencia. Esto incluye una despensa de alimentos que dirige MSK para los pacientes y sus familias. Si desea obtener más información, puede hablar con su equipo de atención de MSK o llamar a la oficina de nutrición de MSK al 212-639-7312.

La ciudad de Nueva York ofrece tres comidas gratuitas por día para niños y adultos, que se pueden retirar en más de 400 lugares. Las personas de 60 años en adelante que necesiten asistencia también pueden recibir comidas entregadas en sus domicilios. 

— Julie Grisham

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Cara Anselmo, MS, RDN, CSOWM, CDN, es una dietista nutricionista clínica.