Información actualizada: lo que sabemos sobre el aumento de casos de la subvariante ómicron BA.2

La microbióloga Esther Babady en su laboratorio

Esther Babady es directora del Servicio de microbiología clínica de MSK.

Hay muchas preguntas sobre las variantes del COVID-19, y los científicos siguen descubriendo más cosas cada día. En este momento, los investigadores están estudiando la subvariante ómicron BA.2.

Esther Babady, directora del Servicio de microbiología clínica de MSK, es una líder reconocida a nivel nacional en la comprensión de las variantes y el estudio del virus que causa el COVID-19.

Aquí, la Dra. Babady responde las preguntas que pueda tener sobre las variantes y cómo protegerse.

¿Qué es la subvariante ómicron BA.2 y dónde fue detectada?

La variante BA.2 es una de las cuatro que integran el grupo de la variante ómicron. Todas presentan múltiples mutaciones en su genoma. El brote de ómicron de enero y febrero de 2022 fue protagonizado principalmente por la variante BA.1, pero ahora la variante BA.2 se está propagando muy rápido en varios países, entre los cuales se encuentran los Estados Unidos.

Cuando los científicos encuentran variantes, significa que el virus está cambiando a medida que se desplaza entre las personas en la población. Eso es completamente normal y esperado.

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¿La variante BA.2 es más contagiosa? ¿Causa una enfermedad más grave?

Los informes iniciales muestran que la variante BA.2 es más transmisible que la variante BA.1, pero hasta el momento no hay evidencia que indique que causa una enfermedad más grave o que representa un mayor riesgo de hospitalización o muerte.

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¿Debería preocuparme por la variante BA.2?

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y la Organización Mundial de la Salud (OMS) designaron a la variante ómicron del COVID-19 como “variante de preocupación”. Los CDC señalan que una variante de preocupación podría tener varias características posibles, incluidas algunas o todas las siguientes:

  • aumento de la transmisibilidad
  • aumento de la gravedad de la enfermedad
  • disminución de la protección de la vacuna

Dado que BA.2 pertenece al grupo de la variante ómicron, también se la considera una variante preocupante.

Obtenga más información sobre cómo los CDC definen una variante preocupante »

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¿Las pruebas de diagnóstico actuales pueden detectar la variante BA.2?

Sí. Pese a ser llamada “la variante sigilosa”, las mutaciones de la variante BA.2 no se han visto reflejadas de manera significativa en las pruebas moleculares de uso común en laboratorios ni en las pruebas rápidas de antígenos, entre ellas las pruebas caseras. Lea más sobre las pruebas »

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¿Las vacunas actuales ofrecerán protección contra la variante BA.2?

Si bien es muy pronto para saberlo con certeza, las vacunas de mRNA actuales (producidas por Moderna y Pfizer-BioNTech) siguen ofreciendo una protección eficaz contra las formas graves de la enfermedad y la muerte. Los datos recientes también sugieren que las vacunas de refuerzo brindan protección adicional. Si reúne los requisitos y aún no lo ha hecho, no espere más para recibir su dosis de refuerzo de la vacuna contra el COVID-19.

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Si tuve COVID-19 recientemente, ¿puedo volver a infectarme por causa de la subvariante ómicron BA.2?

En la mayoría de los casos, la prueba de laboratorio no le revelará qué variante de COVID-19 tuvo. Sin embargo, los primeros datos sugieren que, si tuvo la cepa original de ómicron (BA.1), tendrá una inmunidad natural fuerte contra la variante B.2.

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¿Qué puedo hacer ahora para protegerme contra BA.2 y otras variantes?

Lo más importante es que se vacune contra el COVID-19 y reciba su vacuna de refuerzo. La vacunación inicial y el seguimiento con una vacuna de refuerzo pueden proteger contra enfermedades graves y pueden evitar que el virus se propague fácilmente. Obtenga más información sobre quién puede recibir la vacuna de refuerzo y cuándo hacerlo »

Además de estar vacunado, debe usar una mascarilla en algunas situaciones, quedarse en casa cuando esté enfermo y lavarse las manos con frecuencia. Sabemos que estas acciones retrasan la propagación del COVID-19, así como otras enfermedades como el resfriado y la gripe.


18 de marzo de 2022


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