Eficacia y seguridad de las vacunas contra la COVID-19

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Un empleado de MSK después de recibir una vacuna contra la COVID-19

Grandes estudios han concluido que las vacunas contra la COVID-19 son altamente eficaces y seguras.

Memorial Sloan Kettering ha comenzado la importante misión de administrar vacunas contra la COVID-19. Queremos estar seguros de que entienda su seguridad, su eficacia y cómo funcionan.

Tanto la vacuna Pfizer-BioNTech y Moderna ha recibido la autorización de uso de emergencia por parte de la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA). Grandes estudios en los que participaron personas de un amplio rango de edades y grupos étnicos han demostrado que ambas vacunas son muy eficaces y seguras. Estas vacunas han sido probadas en decenas de miles de personas.

Elizabeth Robilotti

Elizabeth Robilotti

La especialista en enfermedades infecciosas de Memorial Sloan Kettering, Elizabeth Robilotti, nos da las respuestas a estas preguntas frecuentes:

¿Cómo se administran las vacunas?

Tanto la vacuna Pfizer-BioNTech como la de Moderna se administran como una inyección en la parte superior del brazo y ambas vacunas requieren dos dosis. La vacuna Pfizer-BioNTech requiere dos dosis administradas con 21 días de diferencia. La vacuna Moderna requiere dos inyecciones con 28 días de diferencia. Debe recibir el mismo tipo de vacuna en su primera y su segunda inyección.

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¿Es posible contraer la COVID-19 incluso después de haber recibido la segunda dosis? ¿Cómo se compara la eficacia con la de las vacunas para otras enfermedades?  

Ambas vacunas se encuentran entre las más eficaces de la historia. Son tan eficaces, o tal vez más, que las vacunas para la polio, la varicela, el sarampión y la gripe.   

Las posibilidades de contagio después de recibir la vacuna son mínimas. Los estudios demostraron que aun cuando contraiga COVID-19 luego de haber recibido la vacuna, es poco probable que la enfermedad sea grave. Las vacunas antigripales son menos eficaces que las vacunas contra la COVID, pero pueden protegerlo de una gripe más grave y evitar la hospitalización. Las vacunas contra la COVID-19 son incluso más poderosas. De las más de 30,000 personas que recibieron la vacuna durante los estudios de investigación, solo una presentó un caso grave. La eficacia de las vacunas en la prevención de los casos graves de COVID-19 es de casi 100%.

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¿Cuáles son los efectos secundarios de cada vacuna?

Tanto para la vacuna de Pfizer-BioNTech como para la de Moderna se informaron efectos secundarios similares que no duran mucho, entre uno y tres días. Las personas que recibieron las vacunas informaron que tuvieron dolor en el sitio de la inyección, fatiga, dolor de cabeza y dolor muscular. Los efectos secundarios fueron más comunes después de la segunda dosis. Las reacciones adversas graves no son habituales.

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¿Cómo sabemos que las vacunas funcionarán bien en todos los grupos?

Ambas empresas farmacéuticas realizaron estudios rigurosos que incluyeron personas de un amplio rango de edades, géneros, razas y grupos étnicos.

En el estudio de Pfizer-BioNTech, el 42 % de las personas tenía más de 55 años, y el 20 % padecía otra afección médica. Los grupos de minorías étnicas representaron el 17 % de los voluntarios para recibir la vacuna.

En el estudio de Moderna, alrededor del 25 % de las personas tenía más de 65 años. El grupo de estudio estaba compuesto de 63 % personas blancas, 20 % hispanas o latinas, 10 % afroamericanas, 4 % asiáticas, 1 % nativas americanas y menos del 2 % otras etnias.

Ambas vacunas ofrecieron una gran protección contra la COVID-19 en todos estos grupos.

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¿Qué tan eficaces son estas vacunas?

Los estudios demostraron que ambas funcionan extremadamente bien. La vacuna Pfizer-BioNTech tiene un 95 % de eficacia según su estudio en el que participaron alrededor de 43,000 personas. La vacuna Moderna tiene un 94 % de eficacia según un estudio en el que participaron más de 30,000 personas.

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¿Por qué los médicos confían en que estas dos vacunas son seguras?

Contamos con datos de decenas de miles de personas que demuestran que las vacunas son seguras según un promedio de más de dos meses de seguimiento. No ha surgido ningún problema de seguridad importante. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) tienen sistemas de seguimiento sólidos que continuarán monitoreando cualquier reacción adversa.

En cuanto a las personas con alergias comunes a medicamentos, alimentos, inhalantes, insectos y látex, no son más propensas que el público en general a tener una reacción alérgica a las vacunas de ARNm, según la orientación del American College of Allergy, Asthma, and Immunology.

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¿Cómo funcionan las vacunas?

Ambas son un tipo nuevo de vacuna elaborada a partir de ARN mensajero (ARNm). A diferencia de las vacunas tradicionales, que introducen un germen debilitado o inactivado en nuestro organismo, las vacunas de ARNm enseñan a las células a producir una proteína que desencadena una respuesta inmunitaria si la persona se infecta. Cuando la vacuna se inyecta, el ARNm ingresa en las células y les dice que empiecen a producir la misma proteína que se encuentra en el virus de la COVID-19. El ARNm rápidamente se descompone en el cuerpo después de desencadenar la producción de células inmunitarias. Ninguna de las dos vacunas le expone al virus que causa la COVID-19 ni altera su ADN de ninguna forma.

¿Por qué las vacunas de ARN mensajero (ARNm) contra la COVID-19 son diferentes?
Obtenga información sobre por qué las vacunas de ARN mensajero que protegen contra la COVID-19 son diferentes.
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¿Las personas con cáncer, que pueden tener un sistema inmunitario debilitado, deberían recibir la vacuna?

No debería haber un mayor riesgo de que las personas con cáncer reciban cualquiera de las vacunas. La única diferencia posible en las personas con un sistema inmunitario gravemente debilitado es que las vacunas podrían no funcionar tan bien como para ofrecer protección contra la COVID-19. Pero incluso en estos pacientes, algo de protección es mejor que nada.

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¿Ambas vacunas son seguras para las mujeres embarazadas o en período de lactancia?

Los CDC señalan que las mujeres embarazadas tienen un mayor riesgo de contraer enfermedades graves por COVID-19 y recomiendan que a este grupo se le dé la oportunidad de vacunarse después de discutir los riesgos y beneficios con su proveedor de cuidados de la salud. Ninguna de estas vacunas se probó en mujeres embarazadas o en período de lactancia, aunque los estudios en animales han demostrado que la vacuna es segura. La FDA les ha pedido a los fabricantes de medicamentos que estudien los efectos en las mujeres embarazadas o en período de lactancia.

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¿Las vacunas son seguras para mí si ya he tenido COVID-19?

El CDC alienta a las personas que han tenido COVID-19 a vacunarse. Algunas de las personas en los estudios de vacunas tenían evidencia de una infección previa por COVID-19. Tuvieron efectos secundarios de la vacuna que eran similares a los que no habían sido infectados previamente.

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¿Cuánto tiempo dura la protección de la vacuna? ¿Las personas necesitarán recibir la vacuna anualmente, como la vacuna contra la gripe?

Es demasiado pronto para saber durante cuánto tiempo las vacunas Pfizer-BioNTech y Moderna brindarán protección contra la COVID-19, o si se necesitarán inyecciones de seguimiento de forma regular. Ninguna vacuna ofrece una protección del 100 % contra el contagio del virus o la transmisión a otras personas, por lo que es muy importante seguir pautas de seguridad como el distanciamiento social, el uso de mascarillas y el lavado de manos con regularidad. Obtendremos más información a medida que se vacune un número cada vez mayor de personas en los próximos meses.

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Si recibí la vacuna contra la COVID-19, ¿puedo recibir otros tipos de vacunas?

Deben pasar al menos dos semanas después de recibir la vacuna contra la COVID-19 para recibir cualquier otra vacuna, incluso la vacuna antigripal.

Information for Patients and Caregivers
Learn about our response to COVID-19 and our updated policies to protect our patients and staff.
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¿El seguro de salud pagará las vacunas?

Según lo que sabemos hasta ahora, la vacuna será gratuita. Las vacunas son una parte fundamental de los esfuerzos de salud pública para prevenir enfermedades infecciosas.


19 de enero de 2021


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