Seguridad y eficacia de la vacuna contra el COVID-19: información actualizada

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Un empleado de MSK después de recibir una vacuna contra el COVID-19

Grandes estudios han concluido que las vacunas contra el COVID-19 son altamente eficaces y seguras.

Millones de estadounidenses han recibido la vacuna contra el COVID-19 de manera segura. Las vacunas están salvando vidas, evitando que las personas se enfermen de COVID-19 y ofrecen al mundo la mejor esperanza para superar la pandemia.

Mini Kamboj, jefa de epidemiología de MSK, responde algunas preguntas frecuentes sobre las vacunas contra el COVID-19 y cómo funcionan.

¿Qué tan eficaces son las vacunas contra el COVID-19?

Las tres vacunas contra el COVID-19 brindan una fuerte protección contra enfermedades graves, hospitalización y muerte por COVID-19.

La vacuna Pfizer-BioNTech tiene un 95 % de eficacia según su estudio en el que participaron alrededor de 43,000 personas. La vacuna Moderna tiene un 94 % de eficacia según un estudio en el que participaron más de 30,000 personas. La vacuna Johnson & Johnson/Janssen tuvo una eficacia del 66.9 % en la prevención del COVID-19 en un estudio en el que participaron más de 44,000 personas. El estudio incluyó las infecciones causadas por las variantes más nuevas.

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¿Cómo se compara la eficacia con la de las vacunas para otras enfermedades?

Las vacunas contra el COVID-19 se encuentran entre las vacunas más eficaces de la historia. Son tan eficaces —si no más— que las vacunas contra la polio, la varicela, el sarampión y la gripe.

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¿Cómo funcionan las vacunas contra el COVID-19?

La vacuna Johnson & Johnson/Janssen, la vacuna Pfizer-BioNTech y la Moderna funcionan enseñando a las células cómo fabricar una parte del virus del COVID-19 (proteína de la espícula) para desencadenar una respuesta inmunitaria. La forma de esas instrucciones y la manera en que se abren camino dentro del cuerpo es un poco diferente según la vacuna que recibas.

En todos los casos, la vacuna entrena al cuerpo para que reconozca el virus de modo que, si contraes la infección, el sistema inmunitario esté listo para combatirla.

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¿Cómo puedo estar seguro de que las vacunas contra el COVID-19 son seguras?

Las autoridades de salud pública están observando de cerca cualquier signo de posibles problemas de seguridad. Se han detectado e investigado algunos casos muy poco frecuentes de efectos secundarios graves, pero los científicos concluyeron que el riesgo de padecer la enfermedad grave por COVID-19 es mucho mayor que el riesgo de estos efectos secundarios. Aquí está la prueba de este escrutinio cuidadoso y continuo:

  • A mediados de julio de 2021, los CDC informaron que aproximadamente 100 de los 13 millones de estadounidenses que recibieron la vacuna J & J padecieron el síndrome Guillain-Barré. El síndrome de Guillain-Barré es una afección neurológica poco frecuente en la que el sistema inmunitario del cuerpo ataca las células nerviosas. Obtén más información aquí »
  • A finales de junio de 2021, los CDC informaron que más de 1,200 estadounidenses experimentaron inflamación cardíaca posiblemente relacionada con las vacunas Pfizer-BioNTech y Moderna. Los problemas relacionados con el corazón fueron muy poco frecuentes. En general, por cada millón de segundas dosis de vacunas administradas, se produjeron 12.6 casos de inflamación cardíaca. Obtén más información aquí »
  • En la primavera de 2021, un comité asesor de los CDC comenzó una investigación luego de que se informaran algunos casos de un trastorno de la coagulación muy poco frecuente, pero grave en personas que habían recibido la vacuna J & J. Este trastorno, denominado trombosis del seno venoso cerebral con plaquetopenia, se caracteriza por la presencia de coágulos en el cerebro y otros órganos y recuento bajo de plaquetas. La investigación detectó, al 21 de abril de 2021, un total de 15 casos de este trastorno, incluyendo tres muertes, de un total de 8 millones de estadounidenses que recibieron la vacuna J & J. Obtén más información aquí »

También debes tener en cuenta que existe información incorrecta de fuentes poco confiables en las redes sociales sobre cómo las vacunas Pfizer-BioNTech y Moderna usan algo llamado ARN mensajero (ARNm). La verdad es que hay miles de diferentes tipos de ARNm en las células humanas. Cada tipo de ARNm hace cosas diferentes.

Es importante saber que el ARNm no es lo mismo que el ADN y no se puede combinar con el ADN para cambiar su código genético.

Así es como funcionan las vacunas de ARNm: utilizan una pequeña parte del código genético del coronavirus para enseñarle a tu sistema inmunitario cómo producir una proteína que desencadenará una respuesta inmunitaria si te contagias. El ARNm es frágil, por lo que luego de darle las instrucciones a las células, este se descompone y desaparece del cuerpo (en alrededor de 72 horas). El ARNm ni siquiera va al núcleo de la célula, la parte que contiene el ADN.

Las vacunas no provocan cáncer. No te exponen al virus que causa el COVID-19. No puedes contraer COVID-19 ni ninguna otra infección por la vacuna. Obtén más información sobre cómo funcionan las vacunas de ARNm aquí »

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¿Las vacunas contra el COVID-19 contienen productos de origen animal?

No, las vacunas de Pfizer-BioNTech, Moderna y Johnson & Johnson no contienen productos de origen animal ni derivados tales como carne de cerdo, escualeno de tiburón, gelatina, colesterol, huevo o leche. Tampoco contienen conservantes, gelatina ni látex. Las vacunas contra el COVID-19 también están libres de metales como hierro, níquel, cobalto, litio y aleaciones de lantánidos, e incluso productos manufacturados, como por ejemplo componentes de microelectrónica, electrodos, nanotubos de carbono o semiconductores de nanohilos.

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Las vacunas contra el COVD-19 se desarrollaron muy rápidamente. ¿Cómo puedo estar seguro de que los investigadores no omitieron pasos importantes?

Las vacunas contra el COVID-19 se desarrollaron rápidamente porque los científicos tenían una ventaja. La tecnología ya existía y su uso para desarrollar una vacuna contra un nuevo virus se convirtió en una prioridad internacional, liberando miles de millones de dólares para garantizar la seguridad mientras todos se movían con urgencia para salvar vidas. Los organismos reguladores mejoraron algunos pasos en el proceso de autorización, pero las vacunas aún tenían que cumplir con los rigurosos estándares de seguridad y eficacia de la FDA.

Los CDC están haciendo un seguimiento minucioso de todas las reacciones adversas y estas han sido inusuales.

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¿Cuáles son los efectos secundarios de cada vacuna?

Se informó que las vacunas tienen efectos secundarios similares que no duran mucho, entre uno y tres días. Las personas que recibieron las vacunas informaron que tuvieron dolor en el sitio de la inyección, fatiga, dolor de cabeza y dolor muscular. Las reacciones adversas graves no son habituales. En el caso de las vacunas Pfizer-BioNTech y Moderna, los efectos secundarios son más frecuentes luego de la segunda dosis.

Las personas con alergias comunes a medicamentos, alimentos, inhalantes, insectos y látex no son más propensas que el público en general a tener una reacción alérgica a las vacunas de ARNm, según la orientación del American College of Allergy, Asthma and Immunology.

La segunda dosis de la vacuna contra el COVID-19: efectos secundarios, por qué aparecen y cómo tratarlos
Obtén más información sobre las vacunas Pfizer-BioNTech y Moderna, que requieren dos inyecciones.
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¿Puedo hacer algo con anticipación para reducir los efectos secundarios de la vacuna?

Es importante que no tomes fármacos sin receta antes de recibir la vacuna, ya que existen preocupaciones de que algunos fármacos para aliviar el dolor puedan interferir con la respuesta inmunitaria a la vacuna. Tampoco está claro si tomar medicamentos con anticipación realmente funciona para reducir los síntomas posteriores a la vacuna. Debes esperar hasta después de recibir la vacuna para ver cómo te sientes. Si tienes efectos secundarios, puedes tomar un fármaco sin receta, como Advil o Tylenol, para bajar la fiebre, reducir los escalofríos o aliviar el dolor de cabeza o los dolores corporales.

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¿Qué sucede si tengo inflamación o sensibilidad, pero lejos del sitio de la inyección?

Algunas personas pueden tener inflamación o sensibilidad en los ganglios linfáticos. También es posible que las pruebas de imagenología muestren esta inflamación y se pueda confundir con la progresión de ciertos tipos de cáncer, principalmente de mama, cabeza y cuello, melanoma y linfoma.

Los efectos secundarios generalmente ocurren de dos a cuatro días después de la vacunación y pueden durar un promedio de diez días.

En las pruebas de imagenología, es posible que se detecte un agrandamiento de los ganglios linfáticos durante más tiempo. Por estas razones, recomendamos:

  • Si tienes este síntoma después de vacunarte, debes hablar con tu médico. La mayoría de las veces, se te recomendará esperar al menos cuatro semanas antes de hacerte más pruebas, para dar tiempo a que desaparezca la inflamación.
  • Debes programar tu vacunación contra el COVID-19 después de alguna prueba de imagenología de rutina. Si ya te pusieron la vacuna, te recomendamos que esperes seis semanas para hacerte pruebas de detección de rutina en las mamas, incluida la mamografía y la IRM de mama.
  • Si has tenido cáncer, debes pedir que te administren tu vacuna contra el COVID-19 en el lado opuesto al de tu diagnóstico de cáncer, si es posible.
  • Si sientes alguna molestia a causa de la inflamación, puedes usar una compresa tibia. Para aliviar el malestar, puedes tomar acetaminophen o medicamentos antiinflamatorios no esteroideos.

Es importante saber que todos los tipos de vacunas pueden causar inflamación temporal de los ganglios linfáticos, y que esto puede ser una señal de que el organismo, como reacción, está produciendo anticuerpos, como es de esperar.

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¿Cómo sabemos que las vacunas funcionarán bien en todos los grupos?

Las tres empresas farmacéuticas realizaron estudios rigurosos que incluyeron personas de un amplio rango de edades, géneros, razas y grupos étnicos.

En el estudio de Pfizer-BioNTech, el 42 % de las personas tenía más de 55 años, y el 20 % padecía otra afección médica. Los grupos minoritarios y étnicos representaron el 17 % de los voluntarios para recibir la vacuna.

En el estudio de Moderna, alrededor del 25 % de las personas tenía más de 65 años. El grupo de estudio estaba compuesto por un 63 % personas blancas, 20 % hispanas o latinas, 10 % afroamericanas, 4 % asiáticas, 1 % nativas americanas y menos del 2 % otras etnias.

En el estudio de Johnson & Johnson el 59 % de las personas eran blancos, el 45 % eran hispanos o latinos, el 19 % eran afroamericanos y el 9 % eran nativos americanos. En general, el 34 % de los participantes tenían más de 60 años.

Las tres vacunas ofrecieron una gran protección contra el COVID-19 en todos estos grupos.

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¿Las vacunas contra el COVID-19 me protegerán contra las variantes?

Los estudios preliminares indican que las vacunas son eficaces contra las nuevas variantes del COVID-19.

Debido a que las vacunas son altamente eficaces, aún podrían ofrecer una protección importante, incluso si no funcionaran tan bien contra una nueva variante.

Las nuevas variantes son otra razón por la que debes vacunarte contra el COVID-19 tan pronto como cumplas con los requisitos. Cuanto más rápido se vacunen las personas, menor será la probabilidad de que el virus desarrolle una nueva mutación. Obtén más información aquí »

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¿Las personas con cáncer deberían recibir las vacunas contra el COVID-19?

Recomendamos a nuestros pacientes con cáncer que reciban la vacuna contra el COVID-19. Algunos tratamientos contra el cáncer, como la quimioterapia y la radiación, pueden disminuir la respuesta inmunitaria de las personas. Es posible que las vacunas contra el COVID-19 no sean tan eficaces en esos pacientes. Incluso en esos casos, algo de protección es mejor que nada.

Por qué los pacientes con cáncer deben vacunarse contra el COVID-19 y qué es seguro después
Obtén más información sobre lo que cada persona con cáncer debería saber sobre las vacunas contra el COVID-19.
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¿Qué pasa con los pacientes con cáncer, con sistemas inmunitarios muy debilitados?

Creemos que las vacunas contra el COVID-19 serán seguras para pacientes con sistemas inmunitarios muy debilitados, por ejemplo, como resultado de un trasplante de células madre. Pero es posible que estas vacunas no funcionen tan bien durante ciertas fases del tratamiento contra el cáncer. Debes analizar con tu equipo de atención médica de MSK cuál es el mejor momento para recibir la vacuna contra el COVID-19, así como cuáles son sus riesgos y beneficios.

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¿Las vacunas contra el COVID-19 son seguras para las mujeres que están tratando de quedar embarazadas, están embarazadas o en período de lactancia?

Recomendamos que las personas que están embarazadas, en período de lactancia o intentando quedar embarazadas reciban la vacuna contra el COVID-19.

Actualmente, no hay evidencia de que las vacunas contra el COVID-19 causen problemas con el embarazo, incluido el desarrollo de la placenta. Más de 60,000 mujeres embarazadas que se vacunaron están registradas en los CDC. Se está monitoreando a un grupo para confirmar cómo la vacuna afecta a las mujeres embarazadas. No han surgido problemas de seguridad.

Nuevas investigaciones muestran que las mujeres embarazadas que están vacunadas no solo se protegen a sí mismas sino que también protegen a sus bebés. Las mujeres embarazadas que recibieron las vacunas Pfizer-BioNTech y Moderna tenían anticuerpos COVID-19 en la sangre del cordón umbilical y la leche materna, según el Journal of Obstetrics and Gynecology. Si bien estos estudios son preliminares, ofrecen pruebas alentadoras de que parte de la inmunidad de una madre se puede transmitir al bebé antes y después de que nazca.

No hay evidencia de que las vacunas contra el COVID-19 causen infertilidad en mujeres u hombres.

Las personas embarazadas deben vacunarse: la información más reciente sobre la seguridad de las vacunas contra el COVID-19
Deborah Goldfrank, directora de Ginecología General de MSK, explica lo que sabemos sobre la seguridad de las vacunas contra el COVID-19 para las madres embarazadas y en período de lactancia y sus bebés.
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¿Las vacunas son seguras para mí si ya he tenido COVID-19?

Los CDC alientan a las personas que han tenido COVID-19 a vacunarse. Algunas de las personas en los estudios de vacunas tenían evidencia de una infección previa por COVID-19. Tuvieron efectos secundarios de la vacuna que eran similares a los de aquellos que no habían sido infectados previamente.

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¿Debería hacerme una prueba de anticuerpos después de recibir la vacuna contra el COVID-19 para asegurarme de que está funcionando?

Actualmente, no se recomienda realizarse la prueba de anticuerpos para verificar la inmunidad de una persona al COVID-19 después de recibir las vacunas. La prueba de anticuerpos contra el COVID-19 utilizada en MSK detecta la respuesta inmunitaria después de haber sido infectado por COVID-19. No mide la respuesta inmunitaria como consecuencia de haber recibido la vacuna. Por esta razón, no debe solicitarse de forma rutinaria para evaluar la respuesta a la vacuna.

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¿Cuánto tiempo dura la protección de la vacuna? ¿Las personas necesitarán recibir la vacuna anualmente, como la vacuna antigripal?

Es demasiado pronto para saber durante cuánto tiempo las vacunas brindarán protección contra el COVID-19, o si se necesitarán inyecciones de seguimiento de forma regular. Ninguna vacuna ofrece una protección del 100 % contra el contagio del virus o la transmisión a otras personas, por lo que es muy importante seguir con las pautas de seguridad como el distanciamiento social, el uso de mascarillas y el lavado de manos frecuente. Lee por qué es posible que algunas personas con cáncer necesiten una tercera dosis de la vacuna contra el COVID-19  »


16 de agosto de 2021


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